作者:Richard Hunt 来源:《美国热带医学与卫生学杂志》 发布时间:2009-9-4 14:51:04
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新疟蚊给疟疾防控“添乱”

这些来自马拉维的蚊子幼虫属于一个新的疟蚊品种。(图片提供:Maureen Coetzee) 

一种新发现的蚊子或许会使在非洲部分地区防控疟疾的工作变得更为复杂。研究人员如今鉴别出,这种看起来与传播疟疾的蚊子几乎一模一样的昆虫或许并不会传播这种致命的传染病。如果正在进行的研究能够证明,这种蚊子并不会携带疟原虫,那么传病媒介控制团队可能为了对付一种无害的昆虫而浪费了宝贵的资源,其中包括杀虫剂以及蚊帐。
 
非洲至少是140种疟蚊的老家。但已经知道其中只有7种蚊子能够向人体传播疟原虫,其中包括An. funestus和An. gambiae。
 
一个南非野外研究小组在疟疾泛滥的非洲国家马拉维的乡村芦苇棚中发现了一种新的蚊子。尽管这种昆虫看起来与传播疟疾的An. funestus没有两样,然而遗传测试却表明,它与任何已知的疟蚊品种都不匹配。迄今为止,在这一新品种的标本中尚未发现任何疟原虫的踪迹。研究小组成员之一、医学昆虫学家Richard Hunt指出:“如果这种蚊子不是一种疟疾的传播者,那么这确实造成了一些‘混乱’——它几乎与另一种主要的疟疾传播者看起来一模一样。”研究小组在本月出版的《美国热带医学与卫生学杂志》上报告了这一研究成果。
 
研究小组成员之一、南非约翰内斯堡市威特沃特斯兰德大学医学昆虫学实验室主任Maureen Coetzee认为,这将恶化马拉维的传染病媒介控制工作。她说:“控制疟疾传播的资源是非常有限的,杀死那些看上去很像疟疾传播者但实际却不是的蚊子将浪费大量的金钱。马拉维或许不得不投资建设一个基础分子实验室,从而辨别这两者之间的差异。”
 
并未参与该项研究的英国利物浦热带医学院院长、昆虫分子生物学家Janet Hemingway表示,这一发现“解释了我们在设法利用常规的聚合酶链反应试验对马拉维的蚊子品种进行鉴别时所得到的大量非常奇怪的结果”。
 
从事疟疾进化遗传学及其传播者研究的美国大学公园城宾夕法尼亚州立大学的进化生物学家Andrew Read强调指出:“在经过一个世纪的努力后,这一发现绝不是仅仅让人感到失望那么简单,我们似乎依然不知道这些疟蚊种群到底包含有多少种蚊子,更甭说每种疟蚊传播疾病的能力到底有多强了。”
 
事实上,Coetzee认为,在非洲的许多未经筛查的地区——例如刚果民主主义共和国——可能还有许多种疟蚊亚种。他说:“还有许多可怕的东西我们尚不知道。”(来源:科学时报 群芳)
 
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