作者:Alex Zettl 来源:《纳米快报》 发布时间:2009-6-5 12:44:36
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碳纳米管新技术有望永久保存数据

 
在碳纳米管内部移动的铁晶体能够永久地保存计算机数据。
(图片提供:Zettl Research Group/LBNL/UC Berkeley)
 
让你难为情的泡澡录像或许能够和你在Facebook及Twitter上留下的不那么光彩的形象一块儿保存数百万年的时间。研究人员如今研制出一项基于碳纳米管的新技术,从而能够永久保存个人的数据信息,就像储存在计算机硬盘和DVD中的数据那样。这项技术一旦投入使用,将有望永久保留那些包含有人类思想和信息的全部数据档案。
 
随着科学技术的不断发展,储存和恢复数据实际上正在变得越来越困难。一个著名的例子就是《英国土地志》,这是一部由威廉征服者在公元1085年编纂的有关英国地主及其财产的书面记录。这份档案至今保存在一个安全、可控的装置中。然而于1986年完成的数字版本的《英国土地志》却只能保存20年的时间——刻入计算机硬盘的磁性图会随着时间的流逝而逐渐消失。同样地,由柯达彩色胶卷拍摄的家庭照片能够在60多年里保存这份亲人的记忆,而录像带不超过10年便会模糊不清。一些DVD甚至会更快地损失图像信号,这是由于它们的塑胶层会变得相对易碎,并且容易受到阳光和不正确操作的影响——这种现象被称为DVD数据损毁。
 
为了找到一种更为持久地存储数据的方法,一个由物理学家和材料学家组成的团队将研究的范围缩小到了纳米尺度。据5月份出版的《纳米快报》(Nano Letters)报道,研究小组开发出了一种技术,能够将只有几十亿分之一米宽的铁单晶放入一个空的纳米管的内部。就像钻石一样,纳米管是现有最稳定的结构之一。一旦进入纳米管,铁的纳米晶体便担当起了数据位的作用——作为对电流的响应,它们能够从纳米管的一端滑动到另一端,同时在这一过程中,在计算机的二进制语言中寄存一个“1”或一个“0”。参与该项研究的美国加利福尼亚大学伯克利分校的物理学家Alex Zettl表示:“从电子的角度说,没有什么比这更容易了。”
 
Zettl表示,这项技术还需要更多的测试,但是从实验室和理论模型得到的结果都显示了“高度的信心”,表明这种装置能够无限期地保存数据。他说,这种装置的商业化——就像闪存驱动器那样——将形成一次挑战,“对成熟的电子存储器产业是一个威胁”。但是Zettl认为,潜在的影响越大,动机也就越强。
 
英国南安普顿大学的材料工程师Mark Spearing称这项研究“具有前瞻性”,并且这项技术“具有独创性”,但是他认为,没有什么东西是永恒的。Spearing说,这样一种装置的失败可能有许多原因,有的现在还说不清。(来源:科学时报 群芳)
 
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