作者:Daniel Goldreich 来源:《神经科学杂志》 发布时间:2009-12-30 9:44:15
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指尖大小决定触觉敏锐程度

 

手指越小,感觉越敏锐。(图片提供: Photos.com)
 
性别差异有时并非仅仅取决于你的性别。与男性相比,女性的触觉通常会更加敏锐,然而一项新的研究表明,这其实是缘于后者的指尖往往会比前者小一些。
 
在研究盲人与正常人的差异时,加拿大汉密尔顿市麦克马斯特大学的神经科学家Daniel Goldreich和他的同事首次对性别差异产生了好奇。研究人员发现,在区分细微质地时,盲人要比拥有正常视力的对照组强得多,然而在各自的人群中,女性又要强于男性。
 
研究人员以为,这种差异可能缘于男性与女性之间的大脑差异,但是他们一开始却想要看看能不能用一些更加简单的理由解释这一现象。因此研究人员邀请50名男性与50名女性完成一个简单的测试——每个人触碰一块有小凹槽的表面,并尝试确定这些凹槽的方向。随着凹槽之间的距离越来越近,确定它们的走向也变得越来越难。
 
与预期的一样,同男性受试者相比,女性受试者在这项测试中表现得更为出色,然而当研究人员通过手指形状来考虑这一结果时,他们发现,性别差异消失了——平均而言,具有相同大小指尖的男性和女性在测试中具有相同的水平。研究人员在12月16日出版的《神经科学杂志》上报告了这一研究成果。当然,手指形状并不能够解释所有的个体变异性,然而具有相同手指形状的人之间的差异可能是由他们皮肤的力学性质差异,以及每个人的大脑处理信息的差异所导致的。
 
研究人员同时为这种形状效应给出了一个可能的解释。手指中的细胞被称为默克细胞,它们负责向大脑传递触觉信息。Goldreich与他的合作者测量了他们的受试者指尖的默克细胞数量,进而发现,无论手指形状如何,每个人拥有的默克细胞的数量大体上是一致的。研究人员推测这或许能够解释手指的这种形状效应——默克细胞在小手上的分布更为密集,从而让这些手具有了区分更细微结构的能力。
 
加拿大渥太华大学的神经科学家Franois Tremblay认为,关于在这项特殊任务中所表现出来的指尖大小效应,这篇论文“非常严谨并令人信服”。但是他强调,其他类型的触觉感应可能并非遵循这一原则。例如,与用手指主动触摸物体相比,用一个质地粗糙的物体被动挤压皮肤——就像受试者做的那样——会涉及到不同的神经路径,从而产生不同的触觉机制。(来源:科学时报 群芳)
 
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