作者:韩泽广等 来源:《临床检查杂志》 发布时间:2009-12-24 12:35:21
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发现能抑制癌细胞扩散转移基因
 
对于癌症患者来说,还有比听到“扩散”、“转移”更可怕的字眼吗?可为何癌细胞会在身体中肆无忌惮地扩散、转移呢?昨天,国际一流学术杂志《临床检查杂志》在线发表了我国科学家的最新发现:那很可能是因为住在第8号染色体短臂上的SCARA5基因丢失了。
 
医学界早已得知第8号染色体短臂上,住着许多与癌症发病有关的基因,也不断在寻访它们。在国家“艾滋病和病毒性肝炎等重大传染病防治”科技重大专项、国际科技合作与交流专项以及上海市科委有关项目支持下,韩泽广和黄健研究员领导的瑞金医院和国家人类基因组南方研究中心肿瘤基因组课题组,利用大规模功能基因组方法筛选,历经4年,终于在几万个基因中发现了一个对肿瘤有举足轻重作用的基因——SCARA5。
 
可以说,SCARA5是个非常低调的抑癌高手。在这次被发现前,它很少引起科学家的注意,却“兢兢业业”地在人体中“镇压”着癌细胞的邪恶势力。韩泽广介绍说,他们发现SCARA5所表达的蛋白质量在正常肝脏中很高,而75%-80%的肝癌样本中却几乎找不到它所表达的蛋白的踪影。“动物实验也表明,当我们降低这个基因表达后,眼见未癌变肝细胞在短短几天里,就形成了肿块,癌肿更是疯狂增殖,并迅速在肺部形成大量转移灶。”他说,“当我们将这个基因重新打入小鼠体内后,一两周后癌肿明显缩小,转移也受到了阻挡。”
 
更深入的研究发现,SCARA5基因就好像神话中伏魔宝瓶的盖子,一旦失效或破损,就会放出封在瓶中的恶魔——癌基因FAK,一个会疯狂驱使癌细胞“攻城掠地”、还会让正常细胞不正常增殖的“恶魔”。SCARA5的使命,就是抑制FAK,不让它活化。可惜的是,SCARA5在肿瘤中似乎很容易受损。韩泽广告诉记者,在人体DNA上,同样的基因一般会有一对,万一一个缺失或失效,另一个可以及时补上。可在肿瘤细胞中,缺少一个SCARA5基因很普遍,若另一个不幸发生突变,或被甲基化(丧失表达),那活化的FAK这个“恶魔”就会被释放出来。
 
这一发现令国际同行高度赞扬。《临床调查杂志》评审专家认为,这不仅是发现了一个与癌症相关的重要基因,为肝癌提供了潜在新型诊断和治疗方法,还采用了新的研究方法,拓展了研究思路。(来源:文汇报 许琦敏)
 
 
 
 
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