作者:Katheleen Wermke 来源:《当代生物学》 发布时间:2009-11-26 13:28:16
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研究称婴儿啼哭也会讲“母语”
 
最近一期的《当代生物学》(Current Biology)网络版报道说,科学研究显示,德国和法国的婴儿啼哭的声音各有不同,而且受到本国语言的影响。音频片断表明德国婴儿的哭声都有降调,而法国婴儿的啼哭却是升调的。
 
婴儿啼哭仿母语
 
德国沃兹伯格大学的医学人类学家沃姆克(Katheleen Wermke)和同事的研究表明,出生2到5天后,婴儿就会受到成人说话的影响。他们会用与成人交谈时类似的旋律哭叫。这个过程甚至早在他们还在子宫里的时候就开始了。这说明语言的学习开始于人生很早的时候。
 
对于每一个流利地说话的人来说,都会用有节奏和起伏的声音来表达情绪上的含义,比如突然改变节奏和起伏,可能会用来表示“愤怒”。沃姆克说,胎儿出生前的最后几个月里就会听到母亲和其他人的谈话。这样他就会受到某种特定语言的节奏和起伏的影响,婴儿会在他们的哭声中“复制”这些节奏和起伏。“我们的数据支持关于人类婴儿的啼哭是发展语言的重要‘种子’,旋律是语言和音乐的基本要素”,沃姆克说。
 
沃姆克认为,在婴儿发育的随后阶段,这种对语言的模仿能力会由啼哭转化到学说话上。之前的研究表明,3个月大的婴儿可以在成人的示范下学习发元音。
 
科学家已经知道,在孕育的最后几个月里,婴儿可以听到外面的人说话,尤其是他们的母亲的话。新生儿更喜欢听到他们母亲的声音,而不是其他人的声音。在出生几天后,婴儿就可以识别出一个人说的是他的母语还是其他语言,也能识别出语言,或者听上去像语言的声音的变调。结论还不止这些,沃姆克的小组还发现,新生婴儿可以根据他们听到的语言种类来调整他们啼哭的声调。
 
音调高低有不同
 
沃姆克和同事们研究了60个健康的新生儿,其中30个生在法国,30个生在德国。他们录下了2500段婴儿啼哭的音频,这些啼哭是在妈妈给换尿布时,要求喂奶时或者和其他婴儿互动时发出的。
 
通过音频软件,研究者们测量了其中1254次啼哭。在这次研究中,研究者对“一次啼哭”进行了定义,即从开始哭起,到换气时止。这些软件可以把声音转化成图像,其中有特别明显的波峰和波谷。
 
通过研究发现,德国的新生儿倾向于从一个高音开始,然后慢慢一波一波低下去。而法国新生儿从低音开始,然后声音越来越高。而研究同时显示,德语的音调倾向于从高到低,而法语的音调倾向于从低到高。沃姆克表示,这说明婴儿的哭声会受母亲说话的影响。
 
沃姆克认为,新生婴儿会尽一切可能模仿他们母亲的行为,为的是能够吸引母亲的注意,或者建立亲密关系。她认为,新生婴儿可以模仿母亲说话的音乐结构。
 
现在下结论还早
 
针对沃姆克新颖的结论,美国孟菲斯大学的心理语言学家D·金伯罗·奥勒(D.Kimbrough Oller)认为沃姆克的结论下得有些早,他认为要证明这个结论还需要做更多的工作。
 
比如说,可能是在法国和德国照顾孩子的方法有异,一个国家的父母对孩子的啼哭反应比较快,另一个国家的反应比较慢,这可能会导致婴儿啼哭声调的不同。而且,这些采样的环境可能在各个国家也有所不同,比如,在德国可能主要是换尿布时采的,而在法国则主要是等喂奶时采的,这两种情况的婴儿哭声肯定会完全不同。这些可能都会增加这项研究的复杂性。
 
在之前的时候,奥勒就曾卷入过关于婴儿咿呀学语的科学争论中。有人认为一岁前婴儿咿呀学语的语调会受当地语言的影响,而奥勒认为世界各地的婴儿在咿呀学语的阶段都有相同的语调。(来源:新京报)
 
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