作者:陈爽 郭炘蔚 来源:中国新闻网 发布时间:2019/9/8 9:57:40
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印度“月船2号”登陆器失联 奔月之旅为何难

 

中新网9月8日电(陈爽 郭炘蔚)当地时间7日凌晨,印度“月船2号”探测器携带的着陆器“维克拉姆”号,在月球南极软着陆时地面控制中心失联,印度雄心勃勃的登月计划因此遭到重挫。

特地前往班加罗尔,准备迎接历史性一刻的印度总理莫迪安慰在场的科学家说:“生活中总有高低起伏”,并称他们达到的成就已经很不简单。

“最后关头”失联  印方正分析着陆器数据

据印方计划,“维克拉姆”号本应于北京时间4时22分在在月球南极“软着陆”。印度太空研究组织(ISRO)主席西旺指,“维克拉姆”在下降初期一直运作正常,但当降至距离月球表面约2.1公里时,突然失去联系。他表示,目前正在分析数据。

印度总理莫迪7日也亲临控制中心,准备见证印度在太空探索上踏出一大步,但却失望而回。他拥抱安慰一脸沮丧的西旺,并在听取西旺汇报后向在场科学家打气,“生活中总有高低起伏,你们已达成不小的成就,整个国家均以你们为荣”。

“月船2号”基本由印度自主研制,耗资约1.4亿美元(约合人民币9.9亿元),总重接近3.9吨,由轨道飞行器、着陆器“维克拉姆”、月球车“智慧”以及10多个各类研究装置组成。

ISRO尚未公布“维克拉姆”的数据,目前并不清楚其下落。有分析猜测,登陆器的下降速度超出预期,坠落月球表面。有天文学家表示,根据无线电望远镜的数据,相信登陆器已经坠毁。

尽管“维克拉姆”登陆失败,但轨道飞行器仍将继续运作,未来会环绕月球轨道航行约一年,拍摄月球表面,寻找水源痕迹及研究月球大气层。

12载探月,多次推迟发射  这趟“奔月马拉松”困难重重

印度的此次探月之旅,从规划到最终发射,都是一波三折。

2007年,印度就开始规划“月船2号”任务,最初拟与俄罗斯共同研制与实施,原计划2013年发射,但随后推迟到2016年。

在此期间,印度于2008年10月成功发射首个月球探测器“月船1号”,但2009年8月与它失联。

2015年,印度决定自主研发“月船2号”,但后续技术开发不断受阻,致使发射时间一再推迟,一直到2019年才顺利升空。此时,距离最初的计划,已经过去了12年。

新德里时间2019年7月22日14时43分,在历经多次推迟发射后,探测器“月船2号”搭乘GSLV Mk III型运载火箭,在安得拉邦的萨蒂什达万太空中心升空。

974秒后,器箭成功分离,“月船2号”成功进入绕地椭圆轨道;之后,经过5次地球引力弹弓效应加速,“月船2号”进入奔月轨道;又经过5次绕月飞行,着陆器“维克拉姆”号成功与轨道器分离,前往月球南极。

从发射到计划着陆,“月船2号”总共了48天,耗时良久。是什么导致了印度航天器飞得如此之慢?

据分析,印度GSLV Mk III型运载火箭的动力不足是主因。该火箭地球同步转移轨道运力为4吨,而地月转移轨道运力则仅有2吨左右,无法直接将3.9吨重的“月船2号”送入地月转移轨道。

因此,“月船2号”只能采用不断变轨的加速方法逐渐切入月球轨道,所以耗时更长。

登陆月球南极风险高  印度为何仍欲挑战?

据报道,一直以来,月球南极都是人类尚未真正踏足之地。美国行星科学研究所的科学家沃特金斯表示,这是因为,让航天器在月球南极着陆相对困难。

首先,与月球赤道附近地区相比,月球南极的地形更为崎岖;其次,月球南极的特殊方位让月球探测器与地球控制中心之间的通信变得更加困难;此外,月球南极地区存在剧烈的磁异常,或将干扰登月探测器的工作。

有报道称,“月船2号”之所以选择在月球南极附近降落,是因为其“月船1号”在执行任务时,发现该地区火山口内部存在水冰。印度打算详细研究这些发现,以便为之后在月球建立长期定居点打下基础。

不过,也有分析认为,印度本次探月任务的政治意义要大于科研意义。

近年来,印度经济快速增长,印度政府在航空航天领域的投入也呈增长态势。ISRO前主席卡斯图里朗安曾直言:“印度想要争当太空领域的领导者。”

报道称,“月船2号”只是第一步,印度下一步计划将航天员送上近地轨道,未来更准备向金星发射探测器,以及再次发射探测器登陆火星。不过随着登月失败,印度的太空蓝图或需大幅修订。

“物美价廉”不容易?  低成本登月任务屡失败

太空探索向来成本高昂,部分国家近年另辟蹊径,期望进行低成本探索任务,有助打开商业卫星市场。

然而,继以色列探测器“创世纪”号登月失败后,印度“月船2号”登月任务同样失败收场,引起外界关注低成本太空任务存在的失败风险。

以色列“创世纪”号由非盈利太空机构SpaceIL及国营的以色列航天工业(IAI)共同建造,成本仅约1亿美元。印度“月船2号”项目成本则为1.5亿美元,两者的成本均远低于美国宇航局(NASA)的同类项目,例如美国的阿波罗系列探月任务,总开支超过1000亿美元。

NASA近年关注太空任务成本高昂,已停止研发更强劲的“太空发射系统”(SLS)载人登月器,被视为平息舆论对NASA太空任务成本过高及屡次延期的不满。然而,多起低成本太空探索失败后,已经有人呼吁有意改行低成本路线的NASA引以为鉴。

此外,NASA近期发布的“月球事实表”报告显示,全球各国过去60年展开的109次登月任务中,只有61次成功,其余48次失败收场,失败率约44%。

不过,人类探索太空的脚步从未停止。虽然还可能面临失败,但正如美国前总统肯尼迪所言:“我们决定在接下来的十年间登上月球并实现更多梦想,并非因为它们轻而易举,而恰恰是因为困难重重。”(完)

 
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