作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/19 10:18:34
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大气“推着”金星转

 

金星的“超级旋转”大气层也许为其自转“添了一把柴”。6月18日,《自然—地球科学》在线发表的一项研究报告称,金星的自转速度,会随着其密集、快速流动的大气与其表面山脉之间的相互作用而发生改变。

金星自转缓慢,自转1周需要大约243个地球日。然而,金星探测器的测量尚未就1个金星日的精确长度达成一致结果。之前,日本“晓”号金星探测器观测数据显示,金星赤道附近的中低云层中存在“赤道急流”,风速超过每秒80米。并且,研究人员发现了时隐时现的巨型弓形大气结构。

尽管金星大气比金星本身的速度快得多(金星大气环绕金星1周只需要4个地球日),但是前述大气结构在一个山区上方保持静止。有人认为这种结构是由山区低层大气上升引起的一种大气波。如果这个看法正确,那么金星大气和金星的关系可能比原先想象的更密切。

为了验证这个假设,美国加州大学洛杉矶分校的Thomas Navarro及同事模拟了金星的大气循环。他们发现弓形结构确实可以通过山区上方形成的大气波来解释,大气波只在下午形成,并在黄昏时消失。研究人员还发现,大气波的形成会导致大气压力波动,这实际上会改变金星的自转速度,具体取决于一天中的时间点。

不过,研究人员发现这种影响很小,对金星日长度的改变只有几分钟,但是这种相互作用至少有可能部分解释过去有关金星自转速度的测量差异。

金星是整个天空中除了太阳和月亮之外最亮的自然天体。当它早晨出现时,人们称它为“启明星”,当它黄昏出现时,人们称它为“长庚星”。西方则称其为爱神“维纳斯”。(唐凤)

《中国科学报》 (2018-06-19 第2版 国际)
 
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