作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/6 9:24:56
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古硬骨鱼又大又快

 

图片来源:Maurilio Oliveira

科学家一直在努力解释为什么硬骨鱼如此小:其中最重的海洋太阳鱼的重量也仅有2.3吨,但像鲸鲨这样的软骨鱼类重量却可以达到34吨。现在,一项对古代大型动物的新研究表明,这种现代差异仅仅是进化上的偶然。

有一种观点认为,占所有鱼类物种95%的硬骨鱼可能会受到新陈代谢的限制。通常体型更大的动物每克组织中会消耗更少的氧气;因为硬骨鱼似乎比鲨鱼有更高的代谢需求,所以它们不可能长得比海洋太阳鱼大多少。

然而,利兹鱼却不同。这种已经灭绝的鱼类被认为是有史以来最大的鱼类,它们生活在约1.65亿年前的欧洲和南美洲。其体长至少16.5米,重达45吨,这意味着它们甚至比今天的鲸鲨还要大。

意识到现代生物学家把古代鱼类排除在其方程式之外,研究人员决定计算出利兹鱼的新陈代谢需求,他们用活的硬骨鱼数据作为指导,发现如果利兹鱼能够幸存下来,那么它们将会蓬勃发展。理论上,这种巨大的鱼类可以在每小时17.8公里的速度下,依然保持其组织拥有充分的氧。研究人员在近日发表于《古生物学》杂志的文章中报告了该成果。相比之下,现在最快的鱼的速度可能不会超过每小时30公里。

研究人员表示,为什么今天没有巨大的硬骨鱼仍然是个谜,但从新陈代谢的角度来说,它们没有理由不存在。(冯维维)

《中国科学报》 (2018-06-06 第2版 国际)
 
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