作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/6 10:14:32
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恐龙化石拍卖引争议

一块可能代表了恐龙新物种的化石正在巴黎拍卖会上被出售。图片来源:Aguttes

在美国发现的一只肉食恐龙的化石将被拍卖。负责此次交易的法国巴黎拍卖行表示,这个近乎完整的9米长标本可能是一个新的物种,希望它以120万~180万欧元的价格售出。不过,国际古生物学家警告说,该样本或许将不再被科学界享有。他们担心,日益发展的私人出售化石趋势正在将价格抬高,从而使潜在有价值的样本超出囊中羞涩的博物馆和公共机构力所能及的购买范围。

Aguttes拍卖行表示,该化石同异龙属的一个物种相似,但在包括牙齿、骨骼、骨盆在内的特征上有所不同。这足以将其认定为一个新种。这只恐龙生活在约1.54亿年前的晚侏罗纪时期。尽管古生物学家认为仍需要更详尽的研究证实其是一个新种,但他们承认,这块于2013~2015年间在怀俄明州私人土地上被挖掘出来的化石似乎不同寻常并且具有重要的科学意义。

代表2200多名国际古生物学家的北美古脊椎动物学会(SVP)已给Aguttes去信,敦促拍卖行取消此次交易。该协会主席David Polly表示,SVP对于有着重要科学价值的化石落入私人之手而非科学家能分析并诠释它们的公共存储库深表关切。信件称:“被出售给私人的化石标本将不再为科学界所有。”

Aguttes发言人Eric Mickeler说,这块化石最终出现在博物馆里是他的希望。但不管怎样,“此次交易是诚实、公开、合法和登记在案的”。他同时表示,关于谁能购买并且出售化石的争论已是老生常谈。“自19世纪起,化石市场便因私人公司和私人购买者,而不仅仅是博物馆而变得充满生机。”

但一些科学家担心,此次拍卖反映了私人出售化石(通常合法获得)的行为日益增多,而这可能吸引数目惊人的大笔钱财。

尽管SVP并未收集关于通过拍卖出售的恐龙化石数量的数据,但Polly表示,这些交易的频率似乎正在增加。“价格极其昂贵的拍卖正变得更加普遍。”

在过去几年里,巴黎主持了无数次化石拍卖。今年4月,拍卖行Binoche et Giquello以分别超过140万欧元的价格将一只异龙和一只梁龙的化石骨架售出。它还在2017年出售了一个三角龙头骨。Aguttes 则在2016年和2017年分别以超过110万欧元和54.8万欧元的价格出售了一块异龙化石和一块西伯利亚猛犸象化石。(徐徐)

《中国科学报》 (2018-06-06 第3版 国际)
 
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