作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/3/27 17:43:05
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体型变大 因为怕冷

图片来源:Yves Lefevre/Minden Pictures

一般来说,水生哺乳动物的体型比它们陆地上血缘关系最近的近亲要更为庞大。例如,最大的海狮的个头是最大的熊的两倍,而海牛比它们体型大小类似于猫的表亲岩狸则高出近500公斤。

为了找出原因,研究人员观察了四种不同海洋哺乳动物进化组的大小,研究从它们与陆生哺乳动物近亲“分道扬镳”的时间开始,其中涉及约4000个现存物种和3000个化石物种。研究小组在3月26日发表于美国《国家科学院院刊》上的文章中报道称,一旦它们开始水生生活后,所有这些哺乳动物在过去约6000万年的时间里都朝着更大的体型进化。而另一方面,它们的陆地近亲则没有向任何特定的方向发展。

科学家认为,这是因为海洋中的温血动物如果没有足够大的体型,就会因为太冷而难以生存。机体能够产生的热量取决于它们有多少个细胞,而小动物根本没有足够的细胞替代它们失去的热量。除此之外,小的身体意味着相对于整个身体质量来说,体表的面积更大,热量会从那里流失。这意味着在寒冷的海洋里,体型变大更好。

当然,任何生物的质量都是有限度的。一个生物的最大体型通常取决于它的饮食。像海獭那样通过粉碎贝类来生活的物种,可能不会达到100百吨的质量,但像蓝鲸这样的须鲸则可以捕食磷虾,这是一种非常丰富的食物来源。(冯维维)

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