来源:中国科学报 发布时间:2018/3/18 0:42:09
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硅谷公司在新西兰试飞自动驾驶空中出租车

 

据新华社电 科幻电影中经常出现的飞行汽车如今成为现实。由美国谷歌公司联合创始人拉里·佩奇投资的硅谷飞行器公司“小鹰”近日披露,已经在新西兰公开试飞了最新研发的自动驾驶空中出租车。

“小鹰”公司说,自去年10月起,公司已开始在新西兰测试其名为“科拉”的空中出租车,但近日才首度公开。这款空中出租车未来并不针对个人出售,而会作为公共交通运输工具,未来有望打造一个空中运输网络。

“科拉”空中出租车外观上像一架小型飞机和无人机的结合体,一对机翼上配备了多个小旋翼叶片,可像直升机一样垂直起落,也可像固定翼飞机一样借助跑道起飞。在空中飞行时,时速可达约170公里,飞行高度在约150米到900米之间,续航里程大约为100公里。

“小鹰”公司介绍,“科拉”空中出租车拥有3台独立的飞行指挥电脑,可在其中一台出现故障后继续控制飞行,还配备了降落伞以备应急降落使用。它采取了自动驾驶软件和人类监控结合的操作模式,因此没有经过飞行训练的人也可以操控。

据新西兰当地媒体报道,本周二“小鹰”公司已与新西兰官方达成协议,以官方认证的方式进行自动驾驶试飞测试。新西兰拥有历史悠久的航空管理经验,并且与其他国家针对无人驾驶飞行器的严格管控相比,有着更为宽松的政策环境。

目前美国波音公司、欧洲空中客车公司也涉足空中出租车研发,二者都投资了相关初创公司,优步公司也与美国航天局签约开发无人驾驶空中出租车。中国的亿航公司也在研发相关产品。

《中国科学报》 (2018-03-18 第2版 国际)
 
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