作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2018/1/5 8:47:02
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是否改食谱,关乎鸟生存

红领带鹀

 

当栖息地遭到破坏后,有些鸟类物种无法生存,而另一些物种则安然无恙。这种截然不同的结局,或许与它们在栖息地刚开始被破坏时是否及时改变了食谱有关。

最近在阿根廷蒙特沙漠进行的一项研究为这个结论提供了一些证据。这片沙漠保护区拥有丰富的植物多样性,这里生长有乔木、高灌木、矮灌木、草和有花植物等。面对如此多的食物选择,大部分以种子为食的鸟类会选择摄取那些较大的草籽。这样它们只需付出最小的努力,就能获得足够的能量和营养。

但是,当家畜出现在这片区域时,鸟类的食物供应开始发生改变。有些鸟类很愿意改变食谱,有些则对此不太高兴,这些固守原有觅食习惯的鸟类面临着最高的生存风险。

来自阿根廷干旱地区研究所的生态学家将这片沙漠中一个生物圈保护区的土壤样本与两个相邻牧场的土壤样本进行了比较。他们发现,对于鸟类最爱的草籽,在牧场内发现的数量只有保护区的四分之一。然后,为了看看两种环境下的同种鸟类分别吃了什么,他们捕获一些鸟并对它们的消化道进行冲洗。

研究人员发现,迪卡雀和红领带鹀调整了它们的食谱,在保护区它们依然会选择大草籽,而在牧场它们会退而求其次。但彩雀和黑领歌鹀明显没有改变觅食习惯,即使在牧场,它们仍然会努力寻找数量极少的草籽。当它们觅食消耗的能量大于吃草籽所获得的能量时,就会面临挨饿的危险。即使不影响自身生存,这种僵化的食谱也会限制它们的繁殖或抚育后代的能力。

这项研究结果发表在《秃鹫》杂志上。了解各种鸟类对放牧行为的反应,有助于研究者预测被破坏的栖息地中哪些物种面临较高的生存风险,也有利于找到帮助濒危物种的方法。对于牧场主来说,这类研究也能为他们保护脆弱物种提供一些启示,比如在放牧同时可以种植某些特定植物,既能供牛群食用,也能为当地鸟类提供种子食物。一般来说,牛群不会在意食谱的改变,但鸟类会。(艾林整理)

《中国科学报》 (2018-01-05 第4版 自然)
 
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