作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/31 17:23:39
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如何摆脱“贫困陷阱”?
研究建议从人、作物、动物疾病入手解决问题

人类、作物和动物疾病或让这位非洲农民陷于贫困。图片来源:PB Images/Alamy Stock Photo

在距离塞内加尔首都达喀尔之外数公里的一个小村庄,那里的农民每天为赚得两美元耗尽心力。他们的生计要依赖奶牛产奶、把羊毛卖往当地的集市,并让孩子照看田地。然而,所有这些并不能让他们脱离贫困。这就像竹篮打水:无论他们投入了多少力气,都永远不能赚到足够的钱满足每日所需。

现在,科学家首次发现了导致这种“贫困陷阱”的根本因素:人、动物或作物疾病会掠夺世界上最贫困人口的生计,使他们无论有多努力或是获得多少经济援助也依旧深陷贫困。这项研究还提出了潜在的解决办法。

戴里吉南非人文科学研究理事会社会发展专家、并未参加此项研究的Chris Desmond说,这项研究为未来干预提供了重要的洞察和启示。“政策制定者需要观察公众健康状况、主要健康医疗可获得性以及环境中的生物害虫情况。”他说,“它们需要查看这些事情,然后决定采取什么种类的干预策略。”

为了开展这项研究,由美国盖恩斯维尔佛罗里达大学数学家Calistus Ngonghala带领的科学团队收集了83个最不发达国家的经济和疾病数据。这些数据包括每人每年收入和疾病影响成本、发病率和死亡率等,这些在全世界范围内存在显著差异。例如,粘虫蛾的毛虫会破坏巴西和津巴布韦等国的庄稼,但它们在罗马尼亚等国的气候中却不能生存。与此类似,在肯尼亚和柬埔寨等国容易发生疟疾和登革热等疾病,那里的热带气候支持它们的传播,而且这些国家恰巧提供的卫生医疗有限。

研究人员利用这些和相关数据“训练”数学模型,以决定经济和疾病因素以及生态因素,如鱼群生长速度和其他自然资源等如何影响贫穷。

这些模型表明,生活在那些存在有限的人、动物和作物疾病区域的穷人,或有能力通过自食其力或一些经济援助(如用援助资金买更多作物或牛)脱离贫困。该团队在近日发表于《自然—生态与进化》的报告中表示,但在那些疾病高发且抵抗方式有限的地区,无论人们接受了多少经济援助,他们依旧深陷贫困。

“如果你是一位依靠自然经济糊口的农民,那么传染病不仅会影响你的健康,它们还会影响你的收入,因为你要依赖体力劳动获得收入。”Ngonghala说,“当我们意识到在一些情况下经济援助完全不能起到帮助作用时,我们非常吃惊。”

目前,世界上有超过10%或是约8亿人生活在极度贫困中。这项研究表明,他们中大多数人将不会走出贫困,除非影响其绵薄收入的问题得到解决。

打破贫穷陷阱的一个有效方式或是进行结构改变,如通过减少健康医疗成本增加医疗的可获得性以及通过扩大疫苗覆盖率阻止疾病传播等。该研究共同作者、哈佛大学经济学家Matthew Bonds说,一旦人们身体健康,能够保护其庄稼和牲畜,他们将能够通过自身的力量走出贫困。

Bonds举了卢旺达的例子,这个撒哈拉以南非洲国家成功降低了一部分千年发展目标(2015年一系列国际发展目标)——赤贫和饥饿。“卢旺达在医疗基础设施和健康系统中进行了大量投资。”他说,“大多数人可以获得健康保险以及绝大多数类型的并不昂贵的健康医疗。”此外,他表示,国外商业也在该国能源和电信领域进行投资,以此帮助人们脱贫。

然而,这项研究并不能说明卢旺达的额外医疗干预能够形成更多的经济增长。为了解决这个问题,研究人员将需要对该国的害虫、流行病和个人年收入进行详细调查。“我们的模型基本上表明了理论上的可能性,但却不能提供结论性的证据。”Bonds说。然而,他补充说,这些模型预测健康干预是积极经济增长的重要驱动因素。“你不能丢掉医疗保健这一块。”(晋楠编译)

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