作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/30 12:51:45
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英国设产业战略挑战基金

由接受“创新英国”资助的海上可再生能源孵化器项目运营的示范性风力涡轮。图片来源:ORE Catapult

去年11月,当英国政府宣布到2020~2021年将额外投入47亿英镑(合61亿美元)用于研发时,在该国退欧前夕为研究资助担心的科学家为此欢欣鼓舞。不过,这笔大部分被投向产业的钱款的最大赢家或许是一个正在迅速获得影响力的政府创新机构。

10年前的7月,“创新英国”作为一个独立的机构开始运行。当时,它被称为技术战略委员会。这是一个很平淡的名字,反映了其由企业家和公务员组成的小型政府顾问小组的起源。此后,该组织进行了更名。同时,预算翻了两番,增加到每年约8亿英镑。预算主要以基金的形式,被发放给研究机构和企业组成的联盟。

“创新英国”首席执行官Ruth McKernan介绍说,预算有望很快实现进一步增长。政府在研发上投入的大笔资金包括设立产业战略挑战基金(ISCF),为致力于可能令英国经济收益的关键技术研发的科学家提供帮助。英国政府已经承诺为该基金划拨10亿英镑,并于日前宣布拿出2.46亿英镑用于研发电池,其中包括设置一项4500万美元的竞争性基金,用于成立新的电池研究中心。

McKernan 表示,“创新英国”的一个团队在研究了美国国防高级研究计划局的工作方式后,最先提出了设立ISCF的建议。“创新英国”被赋予管理ISCF和该国高校科研的主要资助者——研究委员会的共同责任。同时,两个机构之间的联系在不断增加,而这得益于英国资助格局的改变:从2018年4月起,“创新中国”和研究委员会将成为一个被称为英国研究和创新中心的中央机构的一部分。McKernan 认为,ISCF的设立标志着从“创新英国”和研究委员会的正常运行中脱离出来。“这设立了一项挑战,但我们可以试着去解决。”

曼彻斯特大学商学院科学政策研究人员Kieron Flanagan表示,政府正依靠研发投资的增加尤其是ISCF,让担心退欧会对科学造成不良影响的研究人员重振信心。“我认为,ISCF的设立将对学术界产生很大影响,以至于其无法被忽视。”

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