作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/13 9:16:15
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老年人觉少或为野外生存

 

图片来源:Matthieu Paley/National Geographic Creative

当哈扎人睡觉时,诸多危险会悄悄接近坦桑尼亚的原始林区。但他们并没有人放哨。这没有必要,因为睡眠上的天然差异意味着极少会出现有人不够警惕从而未能发出警报的时候。

这是一项日前发表于英国《皇家学会学报B》的最新研究得出的结论,进一步揭示了为何青少年睡得晚而祖父母通常在破晓时分便起床。50年前,心理学家Frederick Snyder提出,成群生活的动物会让一些成员保持清醒并让其他成员休息,从而在睡眠期间保持警惕。不过,时至今日,还没有人在人类中测试这一放哨假说。

保持这种持续警觉的一种方法可能是不同睡眠类型的进化——当人们入睡时,个体差异便会呈现出来。随着年龄渐长,这会发生变化,即青少年向较晚的就寝时间转变,而老年人转向较早的就寝时间。

这种差异性是否足以让一个社区在晚上保持安全?为探究这一问题,当时在加拿大多伦多大学就职的David Samson和同事将目光投向了哈扎人—— 一群生活在坦桑尼亚北部的狩猎—采集者。

哈扎人睡在茅草屋中。每间屋子都有一两名成年人,并且通常有几名儿童。他们生活在约有30名成年人的营地中,尽管若干其他营地可能就在附近。

Samson从两个拥有22座茅草屋的邻近群体中召集了33名成年人,并让他们在手腕上佩戴运动传感器以监测睡眠。研究人员连续监测了22天。“事实证明,同步睡眠的情况极其罕见。”如今在美国杜克大学就职的Samson表示。

确实,在采集到的99.8%的睡眠时间段中,至少会有一人要么清醒,要么睡得很浅,因此很容易被叫醒。同时,在任何特定时间,平均而言都会有8名成年人醒着。进一步的分析显示,群体中不同年龄段的组合几乎完全可以解释这种睡眠时间上的差异。(宗华)

《中国科学报》 (2017-07-13 第2版 国际)
 
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