作者:郭爽 林小春 郭一娜 来源:新华社 发布时间:2017/6/4 19:38:35
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中国“小基因”的国际大旅行
中国自主研制科学实验首次“飞向”国际空间站

 

新华社美国卡纳维拉尔角6月3日电 题:中国“小基因”的国际大旅行——中国自主研制科学实验首次“飞向”国际空间站

新华社记者郭爽 林小春 郭一娜

卡纳维拉尔角闷热的初夏傍晚,强烈火光炸开云层。

美国太空探索技术公司“猎鹰9”火箭又一次腾空而起,于美国东部时间3日下午5时07分(北京时间4日上午5时07分),从佛罗里达州卡纳维拉尔角39A发射台再次将“龙”飞船送往国际空间站。

不同以往,此次前往国际空间站的各类“乘客”中,有一位远道而来的中国“客人”:北京理工大学教授邓玉林科研团队研发的空间环境基因实验项目,将成为第一个完全由中国科学家自主设计、研发和制造的科学搭载,首次“到访”国际空间站,并将由美国宇航员在空间环境进行两次实验。

目送搭载中国实验的火箭穿越云层,消失云端,项目团队的青年师生们神情严肃。一二级火箭成功分离、飞船顺利入轨……伴随发射成功的消息,中美科研人员欢呼起来。美国合作方纳诺拉克斯公司的高级管理人员甚至兴奋地在草地上跳起了自创的火箭发射舞。

项目负责人邓玉林教授更是像孩子般笑得合不拢嘴。“尽管看过那么多次搭载发射,但此刻仍然除了激动就是激动。历经各种困难,小心翼翼,如履薄冰,(我们的科学载荷)终于在今天随着‘猎鹰9’一飞冲天,成功飞向国际空间站。”他对记者说。

的确,这并非一次“说走就走的旅行”。

受阻于美国国会首次于2011年通过的“沃尔夫条款”,美中两国之间任何与美国航天局有关或由白宫科技政策办公室协调的科研合作均遭到限制,其涉及范围广泛,界限模糊,即使中美民间科学项目合作有时也会受到影响。

在这一背景下,此次中国自主研制的实验项目,通过商业合作模式前往国际空间站,颇受关注。美国太空网评论说,这一合作或将融化中美太空合作的“坚冰”。美国多个太空政策专家则认为,这开拓了一种全新商业合作模式,将可能成为中美两国未来联合开展工作的重要一步。

看到手持中美两国国旗的中国科研团队,不时有当地民众前来询问。得知详情后,前来观看发射的荷兰人亚历克斯·鲁塞尔对记者说,国际空间站迄今没有中国宇航员,此前尚没有中国自主研制设计的科研项目,“这太遗憾了,简直让人匪夷所思,不过,总有开始,今天就是”。

事实上,从2011年初具实验设想,到选择合作方,2014年提出相关合作意向,到2015年通过各项审查,获得美国航天局批准,与负责运营国际空间站科学研究平台的纳诺拉克斯公司签署协议,直至载荷于5月31日清晨通过最终测试和安全性评估,被顺利交付美国航天局,并最终于6月3日搭乘“猎鹰9”升空……用邓玉林的话说,这“其间经历数次推迟,过程中有太多障碍和困难”。

据介绍,此次科学载荷包括名为“空间环境下在PCR反应中DNA错配规律研究的科学载荷”的实验,其搭载体积为4个U(400x100x100mm),重量3.5公斤。与之相伴的,还有一面北京理工大学校旗。

别小看这个占地不大的科学载荷。在中国科技部重大科学仪器开发专项和国防科工局民用航天专项支持下,邓玉林教授团队研制的系列空间生命科学研究,曾在2011年“神舟八号”搭载、2016年“长征七号”首飞搭载,以及2017年“天舟一号”搭载中,先后实现“太空之旅”。

此次火箭发射前,记者曾在肯尼迪航天中心的联合生命科学实验室内看到,北理工教师、学生正在一条写有“凝神聚力,确保成功”的红色横幅下连日奋战,进行配液、加样、封胶、测试等多项工作。

项目团队人员向记者展示了用于地面对比的“绿色盒子”。其设计极为精巧,实验板上共有6个芯片,每个芯片内有5个通道,每个通道内有一到三种不同的基因。同样的,前往国际空间站的科学搭载共有两组,搭载将对20个基因在空间辐射及微重力环境下,在轨开展抗体编码基因的突变规律研究。“能在体积如此严苛的载荷条件下,实现20种基因的突变规律研究,这一技术在国际上也是领先的。”邓玉林说。

与此前搭载不同,此次空间实验不仅具有理论上的创新,在技术上也做出了多种新的探索。据介绍,本次载荷从关注航天员生命健康切入,采用微型微流控PCR仪,对抗体DNA片段进行在轨飞行状态下的基因扩增,来模拟人类生命的延续与发展。在空间飞行结束后,实验团队将分析基因突变规律,进而探讨空间辐射及微重力环境下的基因诱变机理。

先进的技术水平,中国科学家、青年教师和学生的专业科研精神,得到国际同行的认可和尊重。美国佛罗里达航空局商业发展部负责人托尼·甘农赞叹说:“中国科研人员已经证明,他们是真正的科学家。科学探索是全人类的事业,我们必须打开大门,欢迎更多来自中国的科研院校将他们的科学实验从这里送往国际空间站。”

 
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2017/6/5 9:13:08 Bluewood
中国自主研制科学实验首次“飞向”国际空间站,怎么一与美国人扯上边了就如此兴奋?中国在自己的太空飞行器进行的太空实验已有不少,并且中国已经有了自己的空间站。
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