作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/5/17 17:53:40
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合成人类基因不是梦
该计划仍缺少资金向前推进

    以微生物染色体形式生长在琼脂板上的酵母,期颜色代表了一个染色体是否以合成型还是野生型存在。图片来源:Drew Gurian

近日一个清晨,200多名生物学家、生意人和伦理学家会聚在美国纽约基因组中心,启动他们心目中生物学领域的下一个轰动项目:基因组编写计划(GP编写),这是人类基因组计划之后的一个仍未获得资助的项目,科学家期待的不是读取人类基因组,而是从头创建一个基因组,并将其合并到细胞中进行各种用于医疗目的的研究。

例如,支持者表示,他们可以设计一个合成基因组,让人类细胞能够抵制病毒感染、辐射和癌症等。那些细胞可被即刻用于产业化药物制作。因为对基因组进行了一定的修饰,它们能够避免免疫系统的攻击,从而在临床上被用作一种普遍的干细胞疗法。

该项目在去年启动时有些坎坷,尽管其核心凝聚力倡议合成人类基因组,但很多参会者还会带来不同的期望和雄心。“如果你把人类作为靶子,那么即便你不会制作人类婴儿,它也会产生刺激性,会被误读,但是人们还会继续推进。”加州旧金山软件公司Autodesk(近年来主要聚焦建筑三维设计项目和探索其他领域合成生物学应用的一家公司)生物技术催化师、自诩为未来主义者的Andrew Hessel说。

Hessle是GP编写的4位倡议者之一,另外三人包括律师Nancy Kelley、纽约大学郎赣医学中心遗传学家Jef Boeke和哈佛大学的George Church。GP编写的倡议者希望近日的开放会议能够强调这个计划的严肃性。

Hessle于2012年在《赫芬顿邮报》上的一篇文章中提出了合成一个人类基因组的设想。数年后,在2015年的一次关于合成酵母基因组的国际会议上,Hessel在小组讨论中再次提及这个目标,说它应该是生物学领域的下一件科学大事。“坦白说,我非常惊奇科学家居然没有联合起来提出类似的建议。”Hessle说,“很明显,我认为它让众人感到吃惊。”

一周之后,Hessle给Church打电话询问他是否愿意带领该计划。Church同意了,并邀请担任国际合成酵母计划Sc2.0的负责人Boeke担任共同项目主持人。

这个合成生物学计划最初被称作“人类基因组计划之二”,但在去年5月的闭门会上,其倡议者将名字改变为“人类基因组编写计划”。此后,他们去掉了名称中的“人类”一词,以消除公众争议。这个被扩大的设想在近日的会议上尤其明显,它包括研究真菌、酵母、章鱼和植物等各类物种的科学家的报告。

然而,尽管暗指与获得政府和业界30亿美元的“人类基因组计划”存在关联,但GP编写到目前为止尚未获得向研究人员提供支撑的资金。“我们希望国立卫生研究院(NIH)能够把GP编写纳入考虑,但到目前为止他们还没有像我们一样的热情。”Boeke 说。

GP编写目前的资助距离他们在2016年希望集资的1亿美元仍有很远距离。去年,Autodesk向GP编写提供了25万美元启动相关计划和组织。下一轮的资金可能来自Labcyte,这是一家专门生产通过超声波操纵少量液体机器的公司。据一名会议组织者称,Labcyte将是GP编写的首个企业搭档。该公司确认,它已经制定了一个3年的财政支持计划,但尚未披露具体情况。到目前为止,希望参与GP编写的科学家正在通过他们自己获得的资助开展合成生物学试点研究。

除了技术上的可行性之外,现在合成一个完成的人类基因组可能会极为昂贵——以目前的价格来说,非常容易上升到1亿美元。人类基因组是30亿个核苷酸基的长度。“那会是我们今年制作的(DNA)最长片段的100万倍大。”旧金山Twist生物科学公司首席执行官Emily Leproust说。

GP编写项目是否能在财政上实现其目标仍需拭目以待,尽管它还没有形成一个联合起来的群体,但它至少获得了一些激情。“最后,它的确是要让基金到位,从而写出比我们目前能够写出的大得多的基因组,无论我们准备好了与否,这种技术都已经来势汹汹。”hessle说。(晋楠编译)

 
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