作者:王之康 褚玉晶 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/14 13:36:30
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燕山大学视翼团队:“VR+”让虚拟世界更真实

顾客体验视翼VR 的产品。

■本报见习记者 王之康 通讯员 褚玉晶

说到看海,也许你首先想到的是浪漫,但对于燕山大学信息科学与工程学院虚拟现实实验室的小伙伴们来说,却恰恰相反,甚至可以用痛苦来形容。之所以如此,是因为去年冬天的一段日子,他们每天都步行去学校附近的渤海湾看海。

“这样做的目的只有一个,就是让我们做的虚拟海洋变得更真实。”实验室成员、在读博士刘宇涵说。他们所做的一切并不是兴趣所至、玩玩而已,而是立志要在VR(虚拟现实)行业闯出一片天地。去年11月,他和几个小伙伴一起成立了视翼科技有限公司。

创业:立足市场做内容

如今说起VR,很多人都不再觉得陌生,因为自2014年开始,VR就以游戏体验等形式在大众中风靡起来。而在刘宇涵看来,当前的VR市场存在一个致命问题,那就是内容的缺乏,尤其是优质内容。

之所以能清楚认识到这个问题,是因为刘宇涵自进入燕山大学读研,成为河北省计算机虚拟技术与系统集成重点实验室的一员起,就开始接触这项计算机科学领域的前沿技术。

“这个实验室是2009年通过建设的,也是目前河北省唯一一个VR领域的重点实验室。”刘宇涵说,燕山大学开始VR方面的研究则更早,始于1999年。

对于虚拟现实,刘宇涵的导师、该校信息科学与工程学院教授唐勇深有感触。

“当时,我读到一本书,叫《灵境(虚拟现实)技术的理论、现实及应用》,讲的就是虚拟现实。在现实世界中,我们无法瞬间跨越时间和空间,但在虚拟世界里却可以实现,所以我瞬间就被吸引了。”唐勇说,就是从那时开始,他为研究生开设了一门虚拟现实课,也开始了自己对虚拟现实的研究。

起初,刘宇涵只是对这一研究领域感兴趣,真正萌生让VR与产业相结合这一想法,则是从去年参加了第二届中国“互联网+”大学生创新创业大赛开始。

当时,刘宇涵带领自己的团队,以河北赛区一等奖的成绩进入该项赛事的全国大赛,最终取得银奖。而在这一届的近12万个参赛项目中,获得金奖和银奖的仅有120个。

“从2015年开始,VR市场经过了一个爆炸式发展阶段,但是后来很多人都在抱怨VR体验并不好,甚至很差。”刘宇涵说,“在参赛现场,一些评委和投资人非常认可我们的产品,尤其是‘VR+内容’的思想,这也就激发了我们创业的信心。”

于是,在参加完“互联网+”全国赛后,他就带着几个硕士研究生于2016年11月成立了公司。

过程:千磨万击还坚劲

虽然下定决心要创业,但要想真正做起来并且做好,并不是一件容易的事,其间面临诸多资金筹集、技术攻关等问题。

正如文章开头提到的,他和伙伴们为了让虚拟海洋看上去更真实,在零下十摄氏度左右的大冬天去看海,直到最后“想吐的心都有了”。

“要做虚拟海洋是非常难的。”刘宇涵说,一是海洋的规模很大,二是海浪生成没有任何规律可循,三是细节处理很复杂,“所以我们只能不停地去海边,盯着渤海湾,感受大海带来的视觉冲击,观察海浪和泡沫的形状等,早已记不清去过多少次了”。

还有一次,为了做好仿真衣物,他们跑到市场上,买了可以找到的上百种布料。

“因为布料是柔性物体,有很多难以复现的特质,要想做到最好的虚拟仿真,只有通过观察、触摸,了解它们的不同特性和质感。”刘宇涵说,只有这样,才能让衣物在虚拟世界里变得更真实,这可以“为虚拟购物打下很好的基础,在虚拟世界试衣,也有真实穿衣服的感觉”。

而类似于这样的事其实还有很多,“这只是其中的一小部分”,也正因如此,他的创业团队才逐渐建立了自己的核心技术——自主研发的VR图形引擎。

以图形引擎为基础,刘宇涵的团队通过开发“VR+优质内容”,可以为大中型传统装备制造行业提供VR解决方案,比如大规模的VR场景绘制、虚拟装配、教育培训、虚拟实验、概念设计可视化等。

“同时,我们也在探索VR技术与人机交互技术的深度融合,将图形图像算法、人机交互技术与虚拟现实技术融入企业需求,自主研发沉浸式虚拟现实装配系统,并成功应用在大型机械装配等层面,并且在算法层面拥有多项自主知识产权。”刘宇涵说,公司成立以来,在市级、省级、国家级赛事中获得十余项荣誉,目前已经与相关领域的多家企业签订了合作协议。

收获:育人发展相结合

在成立的短短一年时间内,公司能取得这些不错的成绩,离不开团队30多名成员的刻苦努力,也离不开合理的战略布局,以及河北省计算机虚拟技术与系统集成重点实验室的科研与人才积累。

“第一年是蓄能期,主要是储备人才、积累经验。”站在公司成立一年的当口,刘宇涵满怀信心地说着自己的三年规划,从现在的第二年开始,就要花大力气去推广积累转化出来的科研成果;到了第三年,相信一定会到爆发期,“至少会有一到两款的VR应用产品‘引爆’市场”。

今年夏天,为了储备人才,视翼科技面向燕山大学全校本科生开展创想计划,吸引了多个学院的近百名学生报名参加。之后,他通过邀请学院老师、实验室的前辈等授课,讲授VR知识,调动学习兴趣,进行项目实践,最终选取7名优秀的学生留在团队中,共同完成创业梦想。

“VR可以说是一个交叉学科,不仅涉及计算机科学,还涉及艺术设计、人工智能等,所以需要不同专业的人才。”刘宇涵说。

现在读大二的信息科学与工程学院学生刘博雅就是今年新入团队的一名成员,在两个多月时间里,她完成了从玩家到制作者的角色转变,对VR建模所需工具的操作使用也有了更深刻的认识和把握,“确实会了很多以前不会的新技术”。

此外,视翼科技有限公司也与燕山大学河北省计算机虚拟技术与系统集成重点实验室形成相互促进的整体。

“实验室大都是研究生,学院的本科生要想了解VR方面的知识,就可以前往视翼,它可以为学生提供实践、锻炼的平台。”唐勇说。

“同时,我们公司还是实验室对外的一个窗口,实验室可以根据公司反馈的市场需求,为我们提供最新的技术支撑。”刘宇涵表示,目前正在与信息科学与工程学院接洽明年暑假安排学生到公司实践的事宜,“相信此举也可以为VR行业储备更多的人才。”

《中国科学报》 (2017-11-14 第8版 科创)
 
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