作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/10/22 13:02:55
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对手出色 鸣禽“生气”

 

一只在树上唱歌的蜜雀。图片来源:Mark Hughes/Minden Pictures/FLPA

别在我的后院。新西兰领地上的鸣禽会对接近它们领地的雄性极具挑衅性,尤其是如果那些对手会唱比它们更加复杂的歌曲。蜜雀认为这些时髦的歌手比它们会唱简单歌曲的同类对自己领地的威胁更大。

新西兰奥克兰梅西大学的Samuel Hill说,鸣禽的鸣唱主要有两个功能:捍卫领土以及吸引配偶。对于蜜雀来说,捍卫领土是主要的目的。“在新西兰,一年到头都有开花植物和果子树,所以蜜雀经常有要捍卫的资源。”Hill说,这解释了为什么“它们一年到头都在歌唱”。

鸣唱通常要花费很大力气,所以雄鸟也可能在借此向雌鸟炫耀它们的身体耐力。长而复杂的歌曲可能也是“炫技”的一个迹象,为了歌唱它们,鸟类必须使用超高速的发声肌肉来控制快速的声音变化。

在其他鸟类中,如斑胸草雀,雌鸟喜欢雄鸟鸣唱更难的曲调。这在蜜雀中尚未得到验证,但Hill说,雄鸟唱歌的复杂程度很可能代表了它的品质,比如身体状况和认知能力等相关的指标。

若如此,Hill推断,繁育期的雄性蜜雀可能会让其领地边缘潜在的竞争对手生气,尤其是如果它们唱的歌更加复杂的话,它们将会成为对方强大的竞争对手。

为了验证雄鸟的反应,Hill和同事研究了奥克兰北部陶哈拉努伊地区公园的12个蜜雀的领地。他们用一个播放器播放简单和复杂的蜜雀歌唱,并采用了其他物种的一支曲子作为参照,然后在每个领地外围播放了3分钟。复杂歌曲的长度几乎相当于简单歌曲长度的两倍,其整体音节数量和音节种类均相当于简单歌曲的两倍多。

在播放复杂的歌曲之后,雄性蜜雀会更加迅速地接近播放器。它们的接触距离也更近:平均距离为0.3米,而播放简单歌曲时的平均接触距离则为仅6.3米。此外,雄性蜜雀会用更加复杂的歌曲对播放器的复杂歌曲做出回应:它们的回应会采用更广泛的“音节”,且歌唱时间也会更长。

鸣禽对其他物种的歌唱非常敏感,日本名古屋大学的Kazuhara Sasahara说,Hill的研究可能是首个表明歌唱的复杂性和领地内的雄鸟做出挑衅性回应之间存在直接关联的成果。(冯维维)

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