作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/19 8:00:17
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鸟神星有个伴儿

 

本报讯 天文学家在矮行星鸟神星周围发现了一颗又小又暗的卫星。发现于2005年的鸟神星是太阳系的五大矮行星之一,它是一颗直径1400公里、覆盖着冰雪的“圆球”,在比冥王星还远的地方绕着太阳旋转。

哈勃太空望远镜于去年4月为这颗新发现的绰号为MK2的卫星拍下了首个图像。这个迟来的发现可能源于几个因素。研究人员说,这个卫星直径为160千米,颜色同木炭一般黑,而且从地球上看它的轨道处在边缘,所以大部分时间该卫星(它的亮度估计比鸟神星黯淡1300倍)消失在母星明亮的光环中。

MK2的轨道形状尚不清楚,但它显然环绕于距鸟神星至少21000公里外。如果该卫星的路径是圆形的,那么它需要至少12天才能绕矮行星一圈。研究人员说,未来对于该卫星轨道的分析将帮助天文学家确定鸟神星/ MK2系统的质量,从而为了解这些星球的构成提供更多参考。

科学家说,它们也可以帮助更好地理解轨道和卫星的历史:如果轨道被急剧拉长,可能暗示鸟神星和MK2在宇宙两个不同区域各自形成很久后,鸟神星才靠重力捕获MK2,而圆形的轨道则支持两颗天体是同时形成的说法。(张章)

《中国科学报》 (2016-05-19 第2版 国际)
 
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