作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/28 9:38:17
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啄木鸟携带真菌助其挖洞

 

本报讯 如果啄木鸟想要一个家,它所做的不只是敲敲木头,还要带上一些微小的“助理工人”。红顶啄木鸟似乎会携带让树木腐烂的真菌孢子,而这种共生关系看上去令双方都受益。

红顶啄木鸟生活在美国东南部的松林中。它们扮演着一个重要角色——“生态系统工程师”,即挖出能用很多年并且当它们搬走后会被其他物种利用的树洞。这些鸟儿以家庭方式生活在一起,每个家庭拥有若干处于不同建设阶段的洞。

一些人认为,啄木鸟从真菌那儿获得帮助来挖洞,但这方面的证据一直缺乏。最近,来自威斯康星州美国森林真菌学研究森林服务中心的Michelle Jusino和同事在北卡罗莱纳州一处田地中抓住了啄木鸟,并且从它们的喙、翅膀和脚上采集了化验标本。

该团队发现了一系列真菌孢子,包括很多导致树木腐烂并在啄木鸟开挖的洞中出现的孢子。为观察这些鸟儿是否将真菌带到洞里,研究人员钻透4棵树的白木质,然后进入位于啄木鸟所维护树洞群附近的赤木质部分。其中两个洞覆盖有开口很小以至于啄木鸟无法通过的钢板网。

26个月后,能被啄木鸟接近的洞穴中的真菌群落同在天然啄木鸟洞穴中发现的群落更加相似。这表明,啄木鸟确实散播了真菌,但对这些鸟儿带来的好处仍未经证实。

研究人员将不得不向树木中“注射”不同真菌,并且证实啄木鸟更愿意在其中一些树上挖洞。“这看上去要花费很多年才能得以证实。”Jusino表示,“我很想做这件事,但在一项田野研究中开展此类工作非常困难。”(徐徐)

《中国科学报》 (2016-03-28 第2版 国际)
 
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