来源:中国科学报 发布时间:2015/5/26 8:46:21
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5月15日《科学》杂志精选

 

蜜蜂社会的演化

据Karen Kapheim和同事所进行的一个详细的基因组分析透露,像蜜蜂等以群落生活为特征动物的独特社会结构的演化方式不止一种。蜜蜂是真社会性动物,这意味着它们中某些工蜂会放弃自己的生育来照顾它们的兄弟姐妹。在某些情况下,这会产生一种有数千个体的精致且复杂的“超级生物体”。Kapheim和同事对10个蜂种的基因组进行了仔细观察以决定真社会性的演化上否总是遵循相同的基因路线图。据研究人员透露,其答案为否:每次涉及的都是不同的基因和不同的基因网络,而蜜蜂中的真社会性是独立演化的。然而,这些蜂种共有某些与这一社会演化独特类型相关的一般趋势,其中包括基因调控和表达能力的增加以及某种基因网络的更高的复杂性。研究人员还发现有证据显示,在某个物种形成了最复杂的真社会性形式后,某些关键性基因的自然选择有所松懈,就如在蜜蜂中的情况一样。

有一颗温血心脏的深水鱼

能将哺乳动物和鸟类与鱼等动物区分开来的一样东西是前者具有将其整个身体内部加热至高于外界温度的能力。据Nicholas Wegner和同事的一项新的报告透露,尽管某些大型掠食性鱼类(如金枪鱼)在追捕猎物时被证明会暂时性地加热肌肉或器官,但至少有一种鱼可能在这方面做得更棒,因为它们能产生内热来同时加热其心与脑。这种被称作月鱼的深水鱼会在“扑动”其胸鳍时利用其所产的热。月鱼是通过存在的一种“神奇血管网”来做到这一点的;该神奇网是一些密密麻麻的血管,它能用肌肉做功时产热加温的静脉血来给冷的在鳃处氧合的动脉血加温。月鱼的神奇血管网被堆叠成热交换层并被其鳃弓内的脂肪性结缔组织所隔绝,这有效地保护了该系统的热不会丧失。研究人员说,在具有温热的心与脑的情况下,月鱼能在寒冷的深水区活动,其方式类似像金枪鱼等高能力的掠食动物。

现代狩猎采集者的生活

一项新的研究显示,允许狩猎采集者群体中的男女选择其生活伴侣会减少具体狩猎采集者营地内家庭成员的数目。这些结果解答了一个长期的谜,即为什么狩猎采集人群演化成由大量无关个人组成,尤其是狩猎采集者显示出有强烈的与亲属生活在一起的倾向。过去的研究指出,配偶关系建立——或终身单配偶关系(在这种关系中,配偶出走并抛开家庭)是狩猎采集群体由较少相关个人组成的一种可能的驱动因子。为了更好地理解狩猎采集者如何形成这种居住方式,M. Dyble及其同事在此推出了一个他们行为的模型——它有两个版本,其中一个为狩猎采集者配偶中的丈夫与妻子对他们家庭的居住场所具有相等的影响力,另外一个是只有一个人具有影响力。研究人员发现,当夫妻两人都对他们的居住状况有发言权时,丈夫和妻子都会努力在他们的营地中将自己的亲属人数最大化,这些社区中的关系会比只有男人或只有女人能做选择时要疏远得多。(来自非洲和菲律宾两个当代狩猎采集者社会的数据与该模型具有良好的吻合。)研究人员说,性别平等似乎在任何一个时候的某个营地中都能减少人们之间的亲缘关系,但关键是,它增加了个体有一或多个亲属生活的营地的数目,从而为无须更多(如财富或战争)复杂驱动因素时群体间的合作和信息交换铺平了道路。这项工作代表的是对我们目前对人类社会和行为演化理解的一个重要贡献。

一个给最穷困的人带来持续改善的项目

一项新的分析显示,一个结合直接援助与培训的计划可帮助世界上最贫困的家庭从极端贫穷“毕业”进入可持续性的生活标准。这项计划在埃塞俄比亚、加纳、洪都拉斯、印度、巴基斯坦和秘鲁的1.1万个家庭中进行了测试。该计划在结束1年后,其对超贫困家庭的正面影响仍然持续存在。Abhijit Banerjee和同事说,在这些国家中的试点项目的结果显示,同样类型的支持可在不同的环境中发挥作用,它们能改善五分之一世界人口的生活;这些人每天的生活费低于1.25美元。这一多方面的计划为这些最贫困的人提供短期援助,其中包括给予这些家庭一种生产性的资产(如家畜),其价值在451~1228美元;以及经常性地将食物或金钱输给这些家庭长达一年时间。这些家庭还接受了技术培训来管理他们的新资产;能够加入某个储蓄账户或某个强制性储蓄计划;接受某些基本的卫生教育和健康服务;以及频繁的家访来支持这些家庭;这些都是他们给予这些家庭脱离极端贫困的“大力推动”。研究人员说,两年之后,在大多数的国家中,这些计划的益处超过了所花的成本。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

《中国科学报》 (2015-05-26 第2版 国际)
 
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2015/7/7 10:02:32 JianTang
平庸中见神奇!呵呵
2015/5/26 11:20:21 tianman32
平庸的研究,平庸的Science!
目前已有2条评论
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