作者:田学文 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/19 9:27:54
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10月8日《自然》杂志精选

 

封面故事:怎样减小观测偏差

研究成果需要能够重复和确证,这是科学过程至关重要的一部分。但当今所采用的系统和方法的复杂性,却让编辑和审稿人对某项研究成果是否经得起时间的考验更难有把握。作为关于研究成果不可再现性问题系列报道的一部分,本期《自然》杂志发表了两篇关于怎样减小观测偏差的文章。在评论文章中,Robert MacCoun和Saul Perlmutter认为,更多学科(如粒子物理学)应当采用“盲分析”方法。在一篇新专题文章中,Regina Nuzzo介绍了目前被有关研究人员用来应对科学家和任何其他人一样都会表现出来的一个人性特点的一系列办法 ,这个人性特点就是“自欺欺人”。

双通道近藤物理体系的临界行为

零度量子相变和它们相关的量子临界点据信是很多强相关电子系统(如重费米子材料,甚至还可能包括高温超导体)的奇异有限温度行为的基础。但识别这些相变的微观根源会是有挑战性的和有争议的。在两篇互为补充的论文中,Zubair Iftikhar等人和Andrew Keller等人显示了这种行为何以能够被人为加到纳米电子量子点中,从而使得研究人员对量子临界行为及其精确的理论表征都能够进行精密的实验控制。

研究发现甘氨酸受体机制

Eric Gouaux 及同事确定了来自斑马鱼的、与激动剂或拮抗剂相结合的、对“士的宁”(番木鳖碱)敏感的甘氨酸受体(GlyR)的高分辨率低温电子显微镜结构,揭示了当该通道开启时所发生的构形变化。GlyRs介导整个脊髓和脑干的神经传输,它们的失常被发现与包括自闭症和过度惊骇在内的多种神经疾病相关。在本期《自然》上,Xin Huang等人也报告了在拮抗剂“士的宁”存在时人类GlyR的X射线晶体结构。

AU Mic碎片盘中快速移动的神秘特征

对活动年轻恒星AU Microscopii所做的高对比度成像观测显示,在其“碎片盘”东南边有五个神秘的大尺度特征,它们以所预测出的每秒4~10公里的速度远离该恒星。上个世纪80年代在恒星周围发现的所谓“碎片盘”过去被认为是行星形成过程的副产物,因为它们经常表现出可能是由行星的引力扰动导致的形态和亮度不对称。这一假设对β Pictoris体系被证明是正确的,但AU Mic盘中快速移动的特征的精确性质和来源目前仍不知道。

非洲疟疾控制措施评估

一项旨在控制疟疾的联合行动已在撒哈拉以南的非洲进行了15年,这是有史以来规模最大的公共卫生运动之一。为了提供干预措施如蚊帐和抗疟疾药物等,人们已经投入了数十亿美元,但对疟疾负担的总体效果仍不清楚。这项研究将来自3万个人口集群的现场数据用在一个复杂的时空模拟框架中,来量化镰刀形疟原虫不断变化的风险(2000年以来发病率下降了40%)和疟疾干预措施所起的作用(避免了大约7亿个病例)。虽然低于目标水平,但当前的防控工作实质性地降低了整个非洲大陆的疟疾发病率。这项工作是否能够持续取得成功,将取决于是否能够让人们有更多机会得到以上干预措施,以及在面对疟原虫对杀虫剂和治疗药物产生抗药性的情况下是否能够保持这些干预措施的有效性。

(田学文/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)

《中国科学报》 (2015-10-19 第2版 国际)
 
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