作者:韩琨 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/1 9:57:20
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英国皇家学会会长:始终保持对科研的好奇心

 

■本报记者 韩琨

日前,诺贝尔奖获得者、英国皇家学会会长保罗·纳斯受聘担任北京大学名誉教授,并入选该校大学堂顶尖学者讲学计划。在北大,保罗·纳斯与青年学子分享了自己从事科研几十年来的心得。同时,他也接受了《中国科学报》记者的专访,畅谈了他的科研经历并分享了自己对高等教育的看法。

《中国科学报》:有今日的成就,您认为最大秘诀是什么?当时为何选择基因学和细胞生物学作为自己的研究领域?

保罗·纳斯:我认为自己成功的最大秘诀应该是运气。因为有太多科研工作者都在努力地进行着自己的工作,他们的梦想都是获得诺贝尔奖。但你必须要在正确的时间、正确的领域内从事科研才行。所有这些因素加在一起,才有可能获得诺贝尔奖。

我之所以选择这一领域,是因为当我还是一名研究生时,就在考虑自己一生需要从事什么样的科研。当时我认为应该研究一个“重要问题”,而我也花费了大量时间和精力去寻找到底什么样的问题才“重要”。

作为生命科学家,我认为一个非常重要的问题是什么区分了生命和无生命物体,而生物的一个极重要的能力是繁殖自我,从而使物种能延续下去,这是我希望研究的。

《中国科学报》:多年来,您是如何保持自己对科研的热情以及好奇心的?

保罗·纳斯:如果你有一个真正十分感兴趣,而且对你来说十分重要的领域,那么你是可以持续不断地努力下去的,因为你会有足够的激情和好奇心。科学研究是非常困难的工作,很多时候你只会不断地失败,而要作出有意义的发现,也一定会经历非常多的失败。因此,你还要有强大的内心和信念支持自己一直做下去。

《中国科学报》:出生于英国普通工人家庭,却成为了有着卓越成就的科学家,高等教育可以说是改变了您的一生。您如何看待高等教育对于您的意义?

保罗·纳斯:这对我来说非常重要。高等教育相当于为我打开了一道大门,整个宇宙就此展现在我眼前。之后,我发现了很多让我为之着迷的事物。我女儿说我是很奇怪的人,因为我对所有的事物都非常有兴趣。我的确如此,而这是由大学开始的。

《中国科学报》:不过,很多年轻人读大学可能就为了日后赚钱,您觉得一个人读大学的动机应是什么?

保罗·纳斯:的确,一个人需要必要的物质才能生存,我理解这一点。但除了金钱,精神对于生活也非常重要。对我来说,满足好奇心的愉悦比金钱重要得多。作为一个追寻并满足自己好奇心的科学家,我认为发现比赚钱更有意义。每个人都需要必要的足以让你生活的金钱,但是我并没有更多的物质欲望。

《中国科学报》:资料说,伯明翰大学首先拒绝了您,后来出现转机,您才得以入学。您如何看待这一经历?您认为怎样的申请制度才是公平的?您的经历有什么借鉴意义?

保罗·纳斯:事实上,我申请的所有大学都拒绝了我。由于出身贫穷,我并不擅长考试,尤其是第二语言,而那时我所申请的大学都需要语言成绩。从这个意义上说,伯明翰大学是给予了我额外的机会。

至于制度方面,坦率地说,我的案例只是个案。学校虽然拒绝了我,但我在其他的特定方面的分数很高,也许他们是看到了这一点。但我也不认识伯明翰大学的任何人,只是后来他们又改变主意,接收了我。

《中国科学报》:现在有很多学生都以您为榜样,也渴望有您这样的成就,您有什么建议或者心得分享给他们?

保罗·纳斯:对于年轻学生而言,最重要的是找到好奇心,并且听从这种内心驱动。如果你真的对一个问题的答案特别好奇,你才有持之以恒寻找答案的动力。如果只有一半的兴趣,在遇到困难时,你可能就坚持不下去。

在我面试博士生时,好奇心是我经常寻找的特质,我要看他们是不是对科研有真正的激情。如果没有,他们就不可能和我一起愉快地工作。因为我会给他们很多有挑战性的任务,尽管我也会对他们提供支持,但是如果他们没有真正的科研热情,是无法完成这些工作的。

《中国科学报》 (2015-01-01 第7版 视角)
 
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以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

2015/1/2 11:31:11 qhgl
讲得很有道理,赞!
2015/1/2 8:32:28 yjp196
兴趣、好奇心是原动力!
目前已有2条评论
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