作者:林小春 来源:新华网 发布时间:2014-7-8 16:29:08
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“旅行者”1号再被证实进入星际空间

 

新华网华盛顿7月7日电(记者林小春)美国航天局7日说,最新获得的数据表明,1977年发射的“旅行者”1号探测器确实已经进入寒冷而黑暗的星际空间。

星际空间是指恒星与恒星之间、弥漫着稀薄的被称作等离子体的带电粒子的区域。去年9月,美国航天局宣布,“旅行者”1号可能已经于2012年8月25日正式离开太阳系的保护层日光层,进入星际空间。

据美国航天局最新发布的消息,自进入星际空间以来,“旅行者”1号记录下3次由太阳日冕物质抛射引起的“太阳风海啸”,其中第一次规模较小,因此过了一段时间才被研究人员注意到;第二次于2013年3月被“旅行者”1号上的仪器清晰“感知”,结果表明该探测器所处位置的等离子体密度是日光层内的40多倍,由此推断其进入了星际空间。

消息说,今年3月,“旅行者”1号第三次记录到“太阳风海啸”,根据测得的等离子体震荡数据计算出的等离子体密度与第二次相似,证实了“旅行者”1号确实在星际空间中航行。

“旅行者”1号项目科学家爱德华·斯通解释说:“正常情况下,星际空间像一个平静的湖泊,但当我们的太阳爆发时,它会向外发射激波,这种激波一年左右会赶上‘旅行者’1号,并引起探测器周围的等离子体震荡……像钟一样‘响’起。”

日光层是来自太阳的带电粒子在向外扩张的过程中形成的,犹如宇宙中的一个巨大气泡,太阳和太阳系的行星处于“气泡”内,“气泡”的外部便是星际空间,两者的交界区域被一些科学家视为太阳系的边界。

目前,科学家对飞出日光层算不算飞出太阳系还存在争论。美国航天局在最新消息中说,“旅行者”1号还不算离开太阳系,因为它还没有抵达太阳系由遥远彗星组成的最外围边界,但它已经突破日光层,是宇宙中飞得最远的人类探测器。

 
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