作者:陈彬 袁芳 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-15 10:46:52
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北京交通大学教授刘建坤:执著一生冻土情

刘建坤
 
■本报记者 陈彬 通讯员 袁芳
 
1927年,前苏联科学家苏姆金的《苏联境内永久冻结土壤》一书问世,标志冻土学开始成为一门独立学科。20世纪60年代后,这门学科传入了我国。
 
1986年,一个年轻人考入中科院冰川冻土研究所,不久被遴选派往前苏联留学,在莫斯科建筑大学专修岩土力学。10年后,在当时不少同期留学生有新的选择的时候,这个年轻人还是信守自己的留学初衷,一头扎进冻土研究,向这一领域发起挑战。
 
再一个10年后,中国列车终于奔驰在世界屋脊之上,而为攻克高原冻土难关贡献力量的众多科研工作者中,就有这位学者的身影。
 
他就是北京交通大学教授刘建坤。
 
两赴青藏 筑梦高原
 
在冻土研究的道路上,刘建坤其实属于“半路出家”。
 
1986年,大学毕业的刘建坤来到中科院冰川冻土研究所继续深造。由于本科所学并非冻土专业,他花了很长时间才找到适合自己研究的方向,并由于外语成绩突出,被选中作为第一批公派留学生前往苏联学习。在苏联,刘建坤顺利获得博士学位,并信守自己当初留学初衷,回到国内,任教于北京交通大学。
 
1999年,刚刚以访问学者身份从香港科技大学访学归来的刘建坤,正赶上了我国修建第一条高速铁路——秦沈客运专线开始修建,刘建坤便参与到了其中有关路基建设的课题攻关中,并由此开始了真正的科研之路。而这之后的青藏铁路建设,则成为他一生的骄傲。
 
所谓冻土,其实是指0℃以下,含有地下冰的岩石和土壤。由于其对温度极为敏感,随着温度变化,其体积会发生剧烈胀缩,从而破坏路基和路面,因此,在冻土层施工难度极大。那么,青藏高原冻土区冻胀度到底有多少?理论与现实的距离怎样?又有哪些具体问题亟待解决?
 
正是带着这些问题,刘建坤早在1996年底便主动联系去海拔4400米高的青藏高原东部214国道花石峡野外冻土观测站驻扎,不要求任何待遇,也不领取工资,只为取得第一手科研资料。也正是这段艰苦和寂寞的时光,让刘建坤完成了对多年冻土段214国道路基的温度、变形的观测和病害调查,对该线多年冻土内的路段直到玉树州进行了全面考察。
 
2001年,青藏铁路终于要上马了。由于我国很少在高寒、高原地带修筑高等级铁路,冻土铺轨专家奇缺。作为国内少数拥有交叉学科背景的专家,刘建坤再次踏上了这片他熟悉的高原。面对青藏高原冻土区沉降的难题,刘建坤领导他的团队经过艰苦的科研探索,解决了一系列科研难题。“看着合格的施工检测结果,便觉得几个月的冻没白挨。” 刘建坤说。
 
勤于授业 桃李不言
 
作为一名教师,刘建坤的“战场”除了千里之外的雪域青藏,还有咫尺之遥的三尺讲台。
 
提起刘建坤,他的学生们用得最多的形容就是“好老师”。这听起来也许是最平常的赞美词,但这其中所包含的感情,却不是只言片语就能道尽的。
 
采访中,刘建坤的一位研究生表示,读研之前他其实是有一种担忧的,怕不知道自己在这几年中到底能学到什么。“虽然说‘师傅领进门,修行在个人’,但是万一师傅不给我进门可怎么办?”
 
而如今,这位学生很幸运自己能成为刘建坤的学生。“研一的时候,我们在实验室跟着学长们打基础,到了研二就根据自己擅长的方向作深入研究。班里别的同学还在寻找研究方向的时候,我就已经在自己的领域作出一些成绩了。刘教授总说,学生的时间也很宝贵,不能浪费在帮导师做一些打杂的事情上面。”
 
此外,无论去哪里参加国际会议,刘建坤都会录下一些重要的会议发言,一方面回来后自己研读,另一方面也同学生们分享。“当老师总是需要这些新东西,尤其是作研究,或者带博士。”
 
路基工程实验需要大量的器材和设备,刘建坤从来不吝惜这方面的投入,实验室的很多仪器,都是他自己花钱买来给学生们用的。“做教师一定要有积累,买那些器材给学生做实验,课题才能做的深入,后面的学生也才能继续下去。”刘建坤说。
 
说到刘建坤的实验室,不得不提的便是每周一次的例会制度。每周五,他都会和学生们坐在一起,了解项目进度,分析研究过程中出现了哪些问题。除此之外,刘建坤还会在例会上向学生们介绍最新的国际前沿科技,探讨目前国内国际最先进的技术。他的学生笑谈,自己最怕开例会,因为怕自己的进度赶不上别人,但是也最喜欢开例会,因为总是能学到许多新知识。
 
转瞬间,一趟趟列车已经在青藏高原上飞驰了近十个年头,那段与高原冻土的较量经历也已经慢慢成为刘建坤生命中的一段过去式,但这并不意味着挑战冻土的脚步就此停驻。“冻土虽是小众的研究范畴,但却够我们研究一辈子了。” 刘建坤和他的研究团队还将沿着这条路继续走下去。
 
《中国科学报》 (2014-05-15 第6版 动态)
 
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