作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2014/12/30 9:24:13
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病毒将毛毛虫变为僵尸

杆状病毒让毛毛虫具有趋光性。图片来源:DAVID NANCE

本报讯 蚂蚁并不是唯一会被微生物变成僵尸的物种。一种名为杆状病毒的病毒能感染毛毛虫,并让它们在快死之前爬到其生活的植物的顶端(如图)。而毛毛虫尸体的腐烂能让更多的杆状病毒落到植物叶子下方,以便其继续感染更多的“受害者”。而鸟类吃掉死掉的毛毛虫幼虫,也能帮助病毒长距离传播。

现在,研究人员揭示了杆状病毒如何操纵宿主。近日,在线刊登于《生物学快报》的研究报告称,一个研究小组发现,这种病毒会改变毛毛虫对光的响应方式。

无论光照条件如何,未受感染的蛾子幼虫会在寄宿的植物上爬上爬下。但它们不会爬得那么高直到叶子顶端;此外,成熟的幼虫会爬到植物的底部,在变成固定的蛹之前,寻找一个安全位置。

不过,受到感染的幼虫在被感染后,身处光照环境下,会持续攀爬3天,然后在未来14小时内爬35毫米。但被感染的幼虫在完全黑暗的环境里不会爬得那么高,并会在较低的高度死去。因此,该病毒使得毛毛虫具有趋光性,这就驱动它们爬到宿主植物的顶端,并在那里死去。(唐凤)

《中国科学报》 (2014-12-30 第2版 国际)
 
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