作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2014/11/3 11:31:51
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“离热带医学会议远点儿”
美国阻止埃博拉工作者参会遭抵制

美国新奥尔良州圣路易斯教堂,该城市将举办今年的ASTMH会议。

图片来源:JASON MRACHINA

埃博拉恐惧症正在影响全球重要热带疾病科学会议。近日,美国路易斯安那州卫生官员声明,任何在过去21天中曾到利比里亚、塞拉利昂或几内亚旅行的人,或在其他地方接触过埃博拉患者的人,请勿参加美国热带医学和卫生学年会(ASTMH),该会议11月2日在该州新奥尔良市召开。

ASTMH尚不知晓会议期间会有多少科学家感染埃博拉病毒,但会议主席Christopher Plowe表示,目前确已有若干感染病例,包括来自世卫组织(WHO)和美国疾控中心(CDC)的一些参会代表。“他们有些失望。”现在马里兰大学从事疟疾研究的Plowe说。ASTMH在10月29日通过邮件向所有会议注册人员发送了一封来自路易斯安那州卫生署与医院秘书长Kathy Kliebert和该州州长办公室国土安全与应急储备主任Kevin Davis联名发出的信件,其中概述了该州的立场,提示ASTMH相关注册人员注意该州卫生部进一步的通知。

“建议有去往埃博拉感染国家旅行或与该疾病有接触经历的会议注册者请勿参加大型团体活动(如此次会议),或是使用公共交通方式出行。否则,此行您来新奥尔良只能是把自己隔离在一个房间内,意义不大。”该邮件称。

路易斯安那州的新政比CDC对埃博拉的指导规范甚至更加严苛,该州是继纽约州和新泽西州之后决定对埃博拉采取强制限制的第三个州,尽管很多科学家表示这种规定不会起到明显作用。

“我对此感到失落,这个决定过于保守。”WHO热带疾病学专家、英国牛津大学访问教授Piero Olliaro说,他刚得知自己将不能去新奥尔良参加此次会议。10月22日,Olliaro刚离开几内亚,他曾在当地寻找进行埃博拉临床药物试验的地点。按照ASTMH原会议日程,他要联合主持一个分会议,作两次报告,并进行6张海报展示。他表示自己正在为找谁代替自己而犯愁。

“这项政策从根本上是错的,没有任何科学根据。”新奥尔良杜兰大学公共卫生和热带医学学院研究员Daniel Bausch说,他同时是ASTMH大会与埃博拉综合征相关的两场分会议的组织者。“实在太糟糕了,阻止来自利比里亚、塞拉利昂、几内亚的卫生工作人员参加这样一场重要的全球性热带疾病会议,可能会使我们达不到预期的目标,因为它会影响研究人员交流经验和传递发现结果。”得克萨斯州休斯顿贝勒医学院国家热带医学院院长Peter Hotez说。

Plowe表示,过去几天他每天都要给路易斯安那州官员打电话到深夜,商议此次会议期间对于参会者的政策。“我们最不愿意看到的事情是当会议注册人来到新奥尔良后,却发现他们要被隔离21天。”Plowe说,路易斯安那有权制定这些政策,“我们必须跟着政策走”。但他补充说,ASTMH认为保护美国人的最好方式是在西非抵抗埃博拉,否则,“让卫生工作者远离照顾病患的工作,就不可能完成消灭埃博拉的任务,最终还会使美国人面临更大风险”。

如何限制埃博拉在美国的蔓延速度已经成为近期美国中期选举季中的辩论议题之一,那些去埃博拉感染国家旅行,但并未和感染者直接接触的人属于“低风险”人群(而非零风险人群);同时,在少量疾病感染国,如美国、德国、西班牙等利用适当的个人防护设备治疗过埃博拉患者的人也属此列。CDC规定,只要这些人没有任何感染症状,就可以自由旅行,没有理由阻止他们参与聚会。

CDC同时表示,对那些利用保护装置在塞拉利昂、几内亚或是利比里亚治疗感染者的人则属于另一些“风险”范畴,对于他们来说则需要“直接主动监测”,包括卫生部门官方每日测量体温,以及当地政府“采取相应的额外限制”。

由于CDC的规定给了美国各州政府相当大的回旋余地,因此一些州选择对埃博拉采取严格限制措施。在上述邮件中,Kliebert 和 Davis表示,该州很难判断某个到埃博拉感染国家旅行者的风险水平,不得不依靠自行报告。过度的警惕性使路易斯安那甚至把那些被CDC认为是“低风险”的人也排除在外。“路易斯安那欢迎访问者,但是我们必须平衡热情好客的作风和保护本州居民和其他来访者的安全责任之间的关系。”邮件称。

尽管如此,Kliebert和Davis 似乎也承认这项禁令在科学上没有多大意义。“从医疗角度来看,并不存在埃博拉综合征的感染者再感染其他人的风险。”他们写道,“这些预防措施主要是出于对当下疾病传播形势的考虑,当然不是不赞赏您在治疗与结束埃博拉疫病方面的服务与奉献。”

“我们希望您未来会拜访新奥尔良,” Kliebert 和Davis在邮件末尾写道,“当时机合适的时候。”(红枫)

《中国科学报》 (2014-11-03 第3版 国际)
 
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