作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-7-26 8:19:36
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《科学》社论:用新型科技伙伴关系推动全球发展

 
美国际开发总署署长罗杰夫·沙拉
 
(图片提供:《科学》)
 
美国国际开发总署(USAID)是美国政府的一个援外机构。2011年7月,在成立50周年之际,USAID署长罗杰夫·沙拉在新出版的《科学》杂志发表署名社论表示,通过将科学技术带到世界的偏远地区,USAID的工作曾取得伟大成就,今天,USAID必须继续依赖于世界顶尖研究人员和科学领袖的智慧,实现全球发展的目标。
 
为了加快二战后的欧洲重建,美国曾实施“马歇尔计划”。在此基础上,美国国会于1961年9月通过了新的《对外援助法案》。USAID根据国务院制定的外交政策,承担美国大部分对外援助工作,它提供帮助的地区包括撒哈拉以南非洲、亚洲和近东、拉丁美洲和加勒比地区。
 
7月7日,USAID和美国国家科学基金会(NSF)宣布启动一项新的探索项目——“推进研究合作伙伴关系”。通过USAID的资助,新项目将让接受国家自然科学基金资助的科学家们与发展中国家的同行联合起来,共同解决全球面临的挑战,建立长期的科学合作。白宫科学顾问约翰·霍尔伦德表示,这是一种双赢伙伴关系,美国能从更有活力的国际伙伴关系中增强对如何应用科学研究解决全球发展难题的认识,国外的合作伙伴则因获得科学界的专业和热忱帮助而受益。NSF主任苏布拉·苏雷什指出,从全球气候变暖、地震、海啸到粮食保障,没有协同一致的国际努力,就不可能有效解决复杂的全球问题,国际协作将推动科学活动跨越地理与政治的界限。
 
与通常将发展定义为“将资源从富裕国家转移到贫穷国家”不同,沙拉将发展看做是科技伙伴关系的形成过程,在这个过程中帮助各国建设自己的能力,解决环境、经济、卫生保健等多种现实问题。他希望新合作能帮助解决那些看似无法解决的问题,赋予人们力量、工具和能力,让他们自己去解决问题。
 
回顾历史,沙拉在社论中指出,USAID通过与全球科学界的伙伴关系,曾先锋性地推动许多创新方法并促进多项事业取得成功。例如,一种新型的疫苗发放方法确保烈性传染病天花在地球上的根除;口服电解质溶液保护了数百万儿童不再死于痢疾;预示绿色革命来临的小麦和水稻新品种防止了饥饿和贫穷的蔓延。“最近几十年,预算的削减和任务的转变迫使总署不再以科学和技术为重心。今天,认识到突破的力量能将难以对付的发展挑战转变为可解决的问题,奥巴马总统、克林顿国务卿和我正努力书写科学和技术的传奇。”
 
“我们能教一个从未进过教室的孩子读书吗?我们能让几百万没有电力资源的人们点上灯吗?”沙拉认为,将不可能的挑战转变为可解决的问题,首先需要鉴别出核心发展需求,将科学家、研究人员和创新者集中在一起提出新方案,并将这些方案带到最需要它们的地方。在绝大多数情况下,需要用创新方法解决正在形成中的挑战。
 
USAID最近制定了“发展大挑战”竞争性经费项目,鼓励参与者努力解决发展道路上的拦路虎。第一个“发展大挑战”项目是“出生之际挽救生命”,呼吁用创新方法保护不在诊所分娩的孕妇和新生儿的安全,该项目收到近600个申请,研究人员们提出使用低价保温箱,或有监测血液流失软件的手机。在教育、能源和农业方面的未来大挑战项目将在今后几个月内公布。
 
沙拉强调,创新方法一旦出现,必须要规模化发展。今年6月,美国参加全球疫苗和免疫联盟会议,和其他联盟国家共同承诺集资40亿美元,让每个孩子都能接种对付肺炎和轮状病毒的新疫苗。这些疫苗保护儿童不受肺炎和痢疾侵扰,这是导致全球儿童死亡的两项主要疾病,并在未来5年挽救400万儿童的生命。联盟国家和私营疫苗制造商的合作伙伴关系将有助于降低每份疫苗的价格,参与合作关系的政府能以更便宜的价格购买这些疫苗并广泛发送。通过创造特别的需求,疫苗生产商有能力扩大生产规模并降低价格,USAID早已将这种方式用于蚊帐、艾滋病病毒/艾滋病 (HIV/AIDS)治疗药物、抗干旱抗疾病杂交水稻种子的应用。
 
沙拉最后表示,在庆祝成立50周年之际,USAID将持续推动科学突破的转化并将它们应用到最需要的地方,“但是,为了解决这些发展中的挑战并建立更好的未来,还需要各方的积极参与和承诺,以及国际科学界的创造性智慧”。(王丹红)
 
《科学时报》 (2011-07-26 A4 国际)
 
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