作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-6-17 8:34:36
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《科学》社论:反思日本人的科学精神

 

日本奈良科学技术大学生物科学研究生院发育生物学教授高桥良子。
 
(图片提供:《科学》)
 
日本国际生物论坛和生物展览会是全亚洲生命科学领域令人瞩目的年度盛会,会议集中展示研究、技术和生物制药在亚洲学术界、工业界和商界的发展趋势。在新一届年会即将于6月底在东京举行前夕,日本奈良科学技术大学生物科学研究生院发育生物学教授高桥良子(Yoshiko Takahashi)在美国《科学》杂志上发表社论,指出当日本集中力量支持将科学发现商业化时,基础研究被置于次要位置,忽略历史再加上不鼓励创新性思考的环境,是日本和亚洲生物技术工业界的糟糕组合。她建议重温日本学者尊重自然、以好奇之心探索自然的精神。
 
高桥良子表示,在日本,科学被普遍认为是促进经济发展的一种方法,国家集中力量支持科学发现的商业化应用。尽管由好奇心驱动的基础研究致力于解释为什么和怎么样,带来了全新的发现和创新,但基础研究在日本却被置于次要位置。过去十年中,日本生命科学领域的年轻研究人员一直难以从事基础研究。她认为“解决这个重要问题的方法之一是回顾历史,重温日本科学家尊重自然,并让这种尊重激发他们工作的时期”。
 
高桥良子指出,从1603年至1868年间的江户时代是日本历史上的一个和平时期,没有内外战争,这个时期的日本人民以创新方式培育出一种特有的科学文化和艺术活动。在画家伊藤若冲和歌川广重绘制的浮世绘中,大自然和生命世界以令人叹为观止的方式被精致描绘。同一时期,江户时代的生物学和医学在创新氛围中得到发展,并刺激了一系列的发现,比如,华冈青州首次研制了一种可作普通麻醉药使用的草药混和剂。
 
回到现在,日本年轻研究人员面临的困境让高桥良子感到担忧。她说:“在生命科学领域,今天的年轻日本研究人员面临着一个令人沮丧的学术气氛。他们中的许多人到国外的先进实验室做博士后,拓展了自己的知识和经历,当他们回到国内大学组建自己的实验室时,他们也带回了全新的技能、思考方式和满腔热情。但日益沉重的行政责任、连续不断的会议和文书工作,以及接二连三的经费申请报告,让他们无法将时间用于研究中的创造性思考,甚至无法享受研究的乐趣。在日本,大学教授职位的减少导致年轻学者面临一种更为紧张的竞争环境,他们不得不通过使论文发表量最大化来竞相争取国内的成功,在这样的环境中,日本的研究人员几乎不能沉醉于让他们好奇不已的大自然恒有之美丽和奇妙之中。”
 
她强调,日本的科学家曾为发育生物学作出过卓越贡献,而一种正在出现的新模式系统有可能重新点燃江户时代的精神。比如,保存在名古屋大学的多种日本青鳉鱼(Medaka)激发了东京大学武田博之和同事们的好奇心,他们将这种鱼研制成一种极好的模式动物,用于遗传学和发育学的研究;神仙皇后(Pomacanthus imperator)是一种供观赏的热带鱼,也是大阪大学近藤贸的宠物鱼,近藤贸对神仙皇后的斑纹皮肤产生了兴趣,开发出一种由色素发展模式引申而来的数学理解;借助于日本的一种著名牵牛花,九州大学的森野奎二研究了基因换位机制。
 
高桥良子表示:“通过这些研究,我们知道动物和植物在演化过程中怎样形成生物多样性。因为所有的有机物均使用同样的分子机制,对这些独特生命进行深入、创造性的研究能加速我们对包括人类在内的自然界基本机制的认识。”
 
日本有一句古老的俗语是“向过去学习”。高桥良子警告:“对历史的忽略再加上不鼓励创新性科学思考的环境,是日本和亚洲生物技术工业界的糟糕组合,日本国际生物论坛和生物展览会即将在东京召开,我们应该记住这一事实。”(王丹红)
 
《科学时报》 (2011-06-17 A4 国际)
 
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