作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-5-24 9:07:54
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美国斯隆基金会:资助艺术 表达科学

 
《美丽心灵》剧照。2001年上映的电影《美丽心灵》讲述了诺贝尔经济学奖获得者、数学家约翰·纳什的故事。2011年,在斯隆基金会的资助下,美国公共电台的资深科学记者弗拉·弗雷托主持一个专门讨论会,邀请来自科学界和电影界的嘉宾,讨论这部电影对科学和数学概念的拓展,以及在银幕上对这些人物的描述所带来的挑战和奖赏。(图片提供:斯隆基金会网站)
 
罗莎琳德·富兰克林是英国生物物理家和X射线结晶学家,她的DNA晶体X射线衍射照片对DNA结构的发现起到了关键作用,1958年4月,37岁的她因卵巢癌逝世,无缘1962年的诺贝尔生理学或医学奖,该奖授予发现DNA双螺旋结构的三位科学家,富兰克林也因此被称为“DNA黑暗女神”。 但人们至今没有忘记这位“英格兰玫瑰”对科学的贡献。
 
据《纽约时报》报道,在美国艾尔弗雷德·P·斯隆基金会(以下简称斯隆基金会)的资助下,美国剧作家安娜·齐格勒女士创作的歌剧《51号图片》将于2011年6月在纽约举行的“世界科学节”上演出。
 
《51号图片》描写了四位科学家罗莎琳德·富兰克林、詹姆斯·沃森、法兰西斯·克里克和莫里斯·威尔金斯在竞相确定DNA结构中的作用,这是斯隆基金会支持以艺术提高公众对科学技术认识的最新举措之一。
 
斯隆基金会成立于1934年,由时任通用汽车公司董事长、总裁艾尔弗雷德·P·斯隆(1875~1966)创建。基金会资助原创性研究,以及与科学、技术和经济相关的基础教育。基金会认为,科学、技术和经济领域的学者和实践者是促进社会健康、繁荣的首要驱动力。基金会选择资助由杰出研究人员或团队所提出的原创性项目。
 
斯隆出生于康涅狄格州的纽黑文,在麻省理工学院获电机工程学学士学位,他的第一份工作是一家滚柱轴承厂的制图员,后长期出任通用汽车公司董事长、总裁。他曾在1941年说:“太多情况下,我们不能鉴赏和感激创新精神,这是为我们创造工作职位的精神……”在斯隆基金会资助的多个领域或项目中,有一个是“公众对科学和技术的认识”。该项目致力于资助对公众的科学技术教育,包括支持电影、电视、电台、书籍和戏剧。
 
从20世纪90年代末开始,斯隆基金会资助数百个与科学相关的戏剧、音乐、电影和书籍。比如,电影《潜水钟与蝴蝶效应》和《灵光乍现》;获普利策奖的戏剧《证明》;戴瓦·梭贝尔的书籍《伽利略的女儿:关于科学、忠诚和爱的历史回忆》;以及即将上演的新剧《伟大的追寻:经济学天才的故事》,作者是《美丽心灵》的作者西尔维娅·娜萨。此外,基金会还提供大量经费资助公共电视台和国家公共电台的科学新闻节目。
 
1998年,斯隆基金会资助英国剧作家麦克·弗雷恩创作了戏剧《哥本哈根》。《哥本哈根》描述了德国纳粹时代的科学家沃纳·海森堡和丹麦科学家尼尔斯·玻尔及夫人玛格瑞特在死后灵魂相聚的回忆与对话,解密现代科学史上著名的1941年9月“哥本哈根会见之谜”,展开对原子弹研制成功前后的历史的审视。《哥本哈根》由皇家国立剧院在伦敦首演,并连获普利策、托尼最佳戏剧奖,在欧美引起广泛轰动。同一年,导演戴伦·阿朗夫斯基发布他的第一部电影作品《死亡密码》,这部电影描写天才数学家沉迷于数字密码,为追寻自然界法则而陷入疯狂,电影的制作获得斯隆基金会的资助。
 
斯隆基金会资助的重要艺术科学项目还包括:资助纽约大都会歌剧院以高清晰传播方式,向全美数百家剧院现场直播歌剧《原子博士》。该剧于2005年首演,取材于第二次世界大战期间的美国原子弹工程——曼哈顿计划,描写了负责参与制造原子弹的理论物理学家罗伯特·奥本海默;2009年,基金会还资助了一部有关查尔斯·达尔文的电视节目的播出,以纪念《物种起源》出版150周年以及达尔文诞辰200周年。
 
美国导演、剧作家艾伦·阿达尔描写女科学家玛丽·居里的戏剧《灿烂》的制作和上演,也受到斯隆基金会的资助。基金会委托剧作家麦特·舒尔茨制作戏剧《世界最高大楼》,讲述位于纽约曼哈顿的世贸双塔大楼的工程学知识。剧作家伊达玛·摩西的戏剧《圆满》讲述了发生在一位分子生物学家和一位计算机科学家之间的罗曼史。摩西获得斯隆基金的资助,组织专业科学家委员会对剧本进行评估,让故事中呈现的科学更为真实。
 
斯隆基金会艺术项目负责人多隆·韦伯在《纽约时报》上说:“真正的回报也许还要在好多年后,因为这是我们第一次系统地将这些题目呈现给整整一代的艺术家,但我们也有少数令人激动的成果,比如《美丽心灵》,人们因此知道你在讨论什么。”
 
斯隆基金会的绝大多数资助均是通过与剧院、电影学院和电影节的共同伙伴资助关系来执行的。斯隆基金会的伙伴资助机构包括:曼哈顿戏剧剧院俱乐部、合奏工作室剧院、纽约的卡内基梅隆大学,以及纽约的翠贝卡电影节和圣丹斯电影节。
 
戏剧的成本比电影少,因此对戏剧的资助可以做更多的事。翠贝卡电影学院的执行主任贝斯·约翰逊说,电影学院利用斯隆基金会提供的经费举办专题讨论会、研讨班、电影放映等,以及发放与科学题材相关的剧本奖金和补贴。多隆·韦伯表示,通常情况下,作家、制片人和剧院在同一时间会制作多个项目,一些额外的经费能促进与科学相关的题材成为重要项目。
 
2011年,斯隆基金会拨款500万美元,用于委托制作和表演戏剧、电影、电视节目、书籍、电台节目、演讲等;此外,基金会为公共电视台和电台提供了500万美元的资助。在《51号图片》之外,安娜·齐格勒还获得2.5万美元为一部描述数学算法的电视节目创作剧本。
 
《科学时报》 (2011-05-24 A4 国际)
 
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