作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-4-28 8:13:02
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美国能源部放弃大型教育培训计划
“重占能源科学和工程前沿”的目的是培养清洁能源技术人才
 
2009年4月,美国总统巴拉克·奥巴马在国家科学院年会上发表演讲,宣布将在能源部实施一项雄心勃勃的教育培训计划——“重占能源科学和工程前沿”,在10年内投资16亿美元,激发可以帮助迎接能源挑战的年轻人的想象力。然而这一计划至今尚未启动。今年2月,白宫在能源部2012年的经费预算中放弃了这一计划。
 
新出版的《科学》杂志报道,“重占能源科学和工程前沿”的目的是培养清洁能源技术人才。计划内容包括:研究生和博士后奖学金、本科生暑期研究项目、清洁能源专业硕士学位,以及联合学位课程等。但是,该计划从未付诸实施,国会两次拒绝为之提供经费。今年2月,白宫在能源部2012年的经费预算中不再提出这一计划的经费需求。
 
能源部部长朱棣文坚持认为,联邦政府应该齐心合力吸引更多学生投入清洁能源研究事业。但2012年的预算需要却是一个信号,朱棣文不再提及“重占能源科学和工程前沿”计划,而是鼓励扩大小型研究生奖学金项目。
 
《科学》的文章认为,分析“重占能源科学和工程前沿”计划为何不能启动,也许有助于了解能源部在科学教育上的曲折历史。尽管以前的政府也曾努力扩大能源部在科学教育领域的作用,但国会一直认为,能源部承担了科学、能源、国家安全和环境清洁等重要职责,教育只是其第二职责,因此,部分有影响的国会议员不支持“重占能源科学和工程前沿”计划,他们质疑:有主管科学的副国务卿监管目前的教育和人才培养事业,为什么还需要能源部副部长来参与管辖?
 
克里斯蒂娜·詹森是能源部前副部长,曾应朱棣文要求管理“重占能源科学和工程前沿”计划。她说:“这是国家所必须的,总统也在强有力地支持……作为一名工程师,我喜欢设定一个目标、落实计划、实现目标,这是一个很简单的事。”在2009年5月出任能源部副部长之前,詹森担任过大学工程学院院长,也是一名成功的企业家。
 
尽管在2010年能源部预算的听证会上,朱棣文努力向国会议员解释“重占能源科学和工程前沿”计划,但国会在批准能源部其他预算的同时,取消了他为该计划提出的1.15亿美元的需求;在2011年的预算需求中,国会再次拒绝朱棣文为该计划提出的5500万美元的需求。2010年10月,詹森离开能源部到一家能源公司从事顾问工作。能源部官员表示,詹森离任后,“重占能源科学和工程前沿”计划也结束了。联邦政府在2012年能源部的预算中正式取消了这一计划。
 
白宫科学技术政策办公室副主任卡尔·魏曼是诺贝尔物理学奖获得者、科学教育专家,他在解释这一决定时说:“整个联邦政府已经有宽泛的科学、技术、能源和数学人才培养发展项目。还有其他很多机会提升这种人才培训。”他认为,“重占能源科学和工程前沿”计划也许是一个综合性计划,但难以启动和实施,所以,政府选择了国会乐意推进的项目。
 
在2012年的预算中,朱棣文提出1100万美元的经费需求,将能源部科学办公室支持的研究生奖学金名额增加一倍。能源部科学办公室于2009年启动研究生奖学金项目,目前有150人获资助,今年3月,能源部宣布设置20个从事清洁能源技术的博士后竞争项目。(王丹红)
 
《科学时报》 (2011-04-28 A4 国际)
 
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