来源:新华国际 发布时间:2011-3-30 15:29:14
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科学家计划钻探至地幔采集样本

 
据英国《每日邮报》网站3月28日报道,研究人员计划挖通坚硬的岩石,抵达地幔。这个深度可能比不上《地心游记》的深度,但却是我们迄今可以到达的最接近地心的深度。
 
英国研究人员领导的一个小组将首次向地下钻探到达地幔,并从那里取回样本。
 
这项令人难人置信的大工程将需要在海床上钻通5英里(约8045米)坚硬的岩石,其温度最高可达298摄氏度。一旦到达那里,设备所要承受的压力大得惊人,高达每平方英寸400万磅(约合每平方厘米281吨)———相当于通常重力的28.5万倍。
 
科学家希望采集样本并将其带回地面,以便于我们对地球的起源有更多的了解。
 
这项大胆的计划模仿了1959年制作的经典科幻大片《地心游记》,影片中,帕特·布恩率领一群探险家沿冰岛火山向下,到达地球的最深处。
 
而现实版本不会探到那么深的地方,只是到达地幔为止,地幔是地壳与熔融的地核之间2000英里(约3200公里)厚的岩层,这在科学上尚属首次。
 
这项计划是由英国南安普敦国家海洋学中心戴蒙·蒂格尔博士和法国蒙彼利埃大学伯努瓦·伊尔德方索博士联合宣布的。
 
他们之所以选择地幔是因为地幔涵盖的地球岩石最多,因此有可能采集到最有价值的样本。专家们将此举的重要意义与从月球上采集的“月岩”相提并论,认为这些采样能够告诉我们地球的过去。通过采样,我们还能了解位于地壳与地幔间的莫霍面,或许还可以找到地震发生的原因和方式。
 
蒂格尔博士解释说,钻入地幔的最佳地点将在海里,因为那里的地壳更薄一些。
 
这项计划所面临的技术困难将是十分巨大的,而且钻探将在没有隔水管的情况下操作,隔水管是采用双管排除钻探过程中产生的气体的一种安全措施。这样一来,就不得不将海水压入孔中达到足够压力,以使样本被采挖出来并送达地面。
 
以前也曾多次尝试过钻入地幔,但二十世纪六十年代的莫霍面钻探计划未能成功,原因主要是组织不力且成本过高。源自于地幔的岩石样本也有到达地面的途径,但却始终是经由火山喷出。
 
蒂格尔博士和他的团队如今正在太平洋的某处寻找合适的地点,有望到2018年之前能够在专业知识、技术及投资等各方面准备就绪。 
 
 
 
 
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