作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2011-1-29 11:01:52
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科学家确认宇宙中迄今最炽热行星

 
据英国《每日邮报》在线版1月28日消息,科学家们去年确认存在的一颗气态巨行星WASP-33b,如今被认定是有史以来宇宙中最炽热的行星,其表面温度接近3200摄氏度,远高于某些恒星。该研究由英国基尔大学学者领导,报道发表于近期的《新科学家》杂志。
 
2006年,一个名为“超级广域行星搜索”(SuperWASP)的研究团队经过连续监测天空后,宣布可能搜寻到了一颗行星的迹象信号,但直到2010年该星才被后续观测证实存在,它就是气态巨行星WASP-33b,另一个编号为HD 15082,位于380光年之外的仙女座。
 
不久前,英国基尔大学亚历克西斯·史密斯领导的天文团队,利用位于加那利群岛的威廉—赫歇尔望远镜进行观测时,以先进的红外线镜头发现了WASP-33b的热辐射。科学家们发现该行星所在系统内主恒星光谱发生畸变,判断可能正是由这颗行星周期性阻挡主恒星星光导致。而由于在太阳系中木星正是一颗气态巨行星,所以人们习惯以木星作为比较,得出的观测结果表明,WASP-33b的质量约为木星的4.5倍、大小是木星的1.4倍,却不像木星一样内热外冷——该行星的表面温度几乎接近3200摄氏度,比许多红矮星还要高,也比那颗著名的“钻石行星”WASP-12b的温度高出900摄氏度。WASP-12b在2009年被发现时,曾以2250摄氏度的高温名列最炽热行星榜首。
 
科学家推断,WASP-33b如此炽热,部分原因是其运行轨道非常靠近它的主恒星,每29.5个小时就要绕主恒星运行一次;而这颗主恒星也非“泛泛之辈”——表面温度最高达7160摄氏度,远高于表面温度为5600摄氏度的太阳。但科学家仍迷惑的是,为什么有些行星可以产生强劲的风来吹散热量,而有些行星却只能呈“泾渭分明”之态,一面热得能炼钢化铁,另一面则冷如寒夜。
 
此前,有关木星或其他气态行星内部结构资料的来源很不直接,人们很少如此清晰地看到类似这样的一颗炽热行星。美国航空航天局戈达德宇航中心专家指出,WASP-33b将会帮助天文学家揭开许多热行星的谜团。
 
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