作者:洪蔚 来源:科学时报 发布时间:2011-1-27 9:00:38
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专访美国工程院院士吴建福:大学者有所为,有所不为

 
大学毕业后,他投身统计学;
 
上世纪80年代,他顶着政治压力接受了第一批中国大陆的访问学者;
 
他严谨、执著的学风,受到同行推崇。在接受《科学时报》记者采访时,他提出“成就+风范”的学术人格——
 
吴建福,美国工程院院士,与内地学者合作已经长达30年。不久前,记者在中科院数学与系统科学研究院见到了他。
 
他给人的第一印象是消瘦与儒雅,然而一场谈话下来,记者发现在他的儒雅背后,蕴藏着旺盛的精力以及敏锐、活跃的思维。
 
学术梦想
 
吴建福投身统计学数十年,近20多年主要从事工业统计与质量科学的研究与应用。他在统计学理论与方法、工业统计和质量科学等领域都有杰出贡献和重大影响,是当代工业统计与质量科学的领袖人物。
 
统计学是研究搜集、整理和分析实际数据,从数据中提取信息和知识的方法论科学,其起源可追溯到古代的国情与人口研究。
 
16世纪以来,天文物理、社会经济和生物医学等快速发展,提出了大量统计学问题,由此产生了许多统计学方法和相应的理论。
 
到上世纪30年代,统计学发展成为成熟独立的学科,现在已经广泛应用到科学技术、社会经济、军事国防和工农业生产等各个领域,发挥了巨大作用。
 
吴建福认为,目前中国经济长足发展所必需的学科支撑离不开统计学。
 
在我国,统计学自上世纪50年代起步,由于受到苏联的影响,以及国力限制等多种原因,发展比较缓慢;特别是工业统计等应用性很强的领域,至今仍然比较落后。
 
在吴建福看来,由于缺乏现代统计学理论的支撑,我国的工业统计早已无法满足当代工业快速、高质量发展的需求。“工业统计学在今日的中国所能起到的作用,将远远超过以往任何国家。”吴建福说。
 
目前,作为制造业大国,中国正从依靠劳动力、土地、资源优势的低成本制造,向高科技、高品质转型,工业统计作为质量科学的一个主要支撑,在其中将起到不可替代的作用。
 
以上世纪60年代的日本为例,当时全力发展经济的日本,其制造业也处在相对落后、裹足不前的阶段。在这种状况下,一个旨在推动工业和科技发展的组织——全日科技联建立起来,它在此后日本工业的质量提升中扮演了重要角色,直接推动了日本的制造业乃至全国经济迅速崛起。
 
吴建福饱含激情地表示,为中国打造一个“全日科技联”,是他后半生的梦想。
 
民族情怀
 
在整个采访过程中,吴建福不时流露出对祖国大陆的深厚感情。
 
上世纪80年代,中美刚刚开始交往之际,中国大陆与台湾地区之间的关系,还处在高度紧张的氛围之中。当时身在美国的台湾学者,绝大多数不敢与中国大陆的学者公开交往。
 
但“血浓于水,同文同种”的民族感情使吴建福顶住了政治压力,率先向大陆学者抛出了“科学橄榄枝”。
 
1980年,吴建福还只是威斯康星大学的一名副教授,研究经费不多,却先后邀请了数名中国大陆学者访问美国。
 
不久后,吴建福有机会亲身来到中国大陆。在这里,他感受到了中学时代从历史教科书中所体会出的历史文化氛围。那种血浓于水的感情进一步加深。
 
近30年中,有近40位国内学者受到吴建福的邀请,到美国访问研究,他们中大多数后来都成为国内相关领域的领军人物。到目前为止,吴建福共培养了35位博士,其中20多位是华人,有14位来自国内。
 
谈起国内工业统计的现状,吴建福认为目前国内统计学人才较少,大部分学者以理论研究为主,单打独斗。但工业统计在中国具有非常好的发展机遇,完全可以超过西方,前提条件是工业统计要与工业工程、机械工程等领域密切合作,紧密联系国家和企业的重大实际问题。为此,2007年,在吴建福的积极倡导和直接参与下,中科院创立了旨在加强各学科领域与工业企业统筹合作的“质量科学研究中心”。
 
学者与师者
 
吴建福学风严谨,对事业执著,被大陆同行交口称赞。他认为目前国内的学术氛围存在一些不健康因素。国内许多学者受环境压力影响,较片面地追求成就、追求数量,认为文章越多越好。但在他看来,一个学者应该有所为,有所不为。“成就”属于“有所为”的范畴,科学家当然要追求成就;但也要“有所不为”,而“有所不为”的勇气与境界,则代表了科学家的风范。
 
现代科学起源于西方,延续与秉承了古希腊的精神,在学术自由、挑战权威的精神鼓舞下,走出了中世纪的阴影,走向快速发展的道路。
 
对于在中国的文化土壤中如何营造自己文化背景下的学术氛围,吴建福提出了一个“德”贯中西的思想。他认为,对于中国科学家来说,我国自己的文化土壤也提供了优秀的精神滋养。例如,来自儒家的“修身”理想,在目前国内考评体系不佳的状况下,有利于科研人员进行自身调节。吴建福说,儒家思想要求人不仅依赖于外在世界的评价尺度,更要注重个人内心的价值尺度,并以此来规范自身的行为。
 
吴建福既是一位执著的学者,也是一位尽职的师者。他创建“质量科学研究中心”的初衷之一,就是要为我国培养工业统计人才。在他看来,在中国的文化中,做一个尽职的老师远比西方文化所要求的高得多。他不主张美国式的师生关系,他认为,老师与学生之间的“缘分”不应该随着论文的完成而终结。相反,儒家的师生关系更有利于扶助人才成长。
 
尽管“一日为师,终身为父”的做法已经不切合当代的现实,但这种“终身”的师生关系却是可取的。老师可以利用学术长者与先行者的资源与经验,长期辅助学生,帮助他们攀登学术高峰。吴建福自己就与大多数学生保持着终身交往,在他们需要时随时加以援手。在他的扶持下,他的学生中,有13位取得了会士(fellow)的荣誉,登上了学术高峰。
 
对中国大陆科学发展的建议,吴建福提出了一个“新”字。他认为求“新”是科学的本质,不要对新的东西视而不见,这样才能成为科技大国。
 
吴建福
 
生于中国台湾新竹,1971年毕业于台湾大学数学系,1976年在美国加州大学伯克利分校获得统计学博士。1977~1988年任威斯康星大学麦迪逊分校教授,1988~1993年任加拿大滑铁卢大学统计与精算学系通用汽车讲座教授,1993~2003年任密歇根大学讲座教授。目前担任佐治亚理工学院工业与系统工程系可口可乐讲座教授。
 
1987年获得COPSS奖(国际统计学四十岁以下学者的最高成就奖),2000年被选为中国台湾“中研院”院士,2004年作为第一位统计学者当选美国国家工程院院士,也是第一位华人统计学者获此殊荣。此外,他还获得过多项国际顶级奖励。学术界对他的评价是:“他的贡献始终是专业严格性与实际重要性的理想结合”;吴建福“创建了一套现代实验设计体系,培养了一代质量科学专业工作者和教授”。
 
《科学时报》 (2011-1-27 A1 要闻)
 
 
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