作者:郭英剑 来源:科学时报 发布时间:2010-7-13 9:44:01
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科学时报:中国大学何时才有自己的“使命”
 
哈珀教授历经10年而写就的文章《伟大的未知数》,想要告诉我们的一个道理是:对于一所大学而言,最重要的既不是教学和研究,也不是校园和建筑,而是大学的理想。唯有坚守理想,一所机构才能称为大学,也才有可能成为一所伟大的大学。
 
中国当下高等教育的语境是,几乎所有顶尖高校都把目标锁定在世界一流大学,并且正在向着这个目标狂奔。然而,在这样追求世界一流大学的征程中,人们忽视的恰恰是哈珀教授在文章中所提出的问题:是什么造就了一所伟大的大学?
 
当看到哈珀教授所得出的结论是“大学理想”造就了一所伟大的大学时,我想,大家可能都会自然而然地想到一个问题:中国大学的理想是什么?然而,我以为,在我们追问这个问题之前,有一个问题必须加以解决,否则,类似“中国大学理想”这样的问题可能难以得到圆满的回答。
 
这个问题就是:中国的大学普遍没有“使命”,而只有近乎完全相同的培养目标,大同小异的培养模式,大致相同的课程设置。今年1月,我在一篇文章中提出过这个问题。那么,何谓“使命”?即英文的mission,或者叫mission statement(使命陈述),即:使用短小精悍的词句以阐述机构的宗旨和主张。一般来说,使命阐述的是该机构的核心价值观,也是该机构的行为准则,具有指明方向、明确目标和责任、引导决策、寻求公众理解的作用。同时,使命陈述还有一个十分重要的作用:区分自我和他人的不同之处。
 
使命陈述在美国高校中普遍存在,而且,不同类型的高校,其使命陈述各具特色。一般来说,这样的使命陈述对高校有着至关重要的作用。让我们来看一个例子:美国女子高等教育起步于19世纪,后来成立了很多只招收女性学生的“女子学院”(women’s colleges)。这些女子学院的使命就是“让女子像男子一样接受良好的教育”。正因为有了这样的使命,她们在教育中所倡导的独立自主与坚忍不拔的信念,影响了一代又一代的女性。
 
然而,令人遗憾的是,中国高校普遍没有自己的使命陈述,因此,难以发现其各具特色的核心价值观及其行为准则,也就不奇怪了。今年3月,北京大学校长周其凤教授通过媒体称,北京大学正在翻译和研究世界各国重要大学的使命陈述,并希望在明年出台《北京大学章程》时明确北大的使命陈述。应该说,这是一个进步,应该对中国其他高校有引领作用。
 
我想,在中国当下的高等教育改革洪流中,不能忘了应该首先确立中国大学各自的使命。当然,并不是说确立了使命,才可以去谈理想或者就能够实现理想;但若缺了使命,一所大学距离其理想无疑还有一段距离。
 
让我们共同期待中国大学尽快出台各自独具特色的“使命”吧。
 
《科学时报》 (2010-7-13 B3 国际)
 
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