作者:谢文兵 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-6-17 13:37:38
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美国大学生为经济低迷买单
美公立大学普遍开始采用大班授课形式
 
由于全球性的经济低迷,美国各公立大学的财政预算出现大幅缩水,各大学不得不压缩开支而采取数百名学生共挤一个教室大班授课的形式。
 
全美1700万大学生中的四分之三就读于各州的公立学校,这些学校正遭受着经济低迷所引起的预算削减。去年夏季的一项调查显示,公立与政府赠地大学协会(APLU)旗下的87所公立大学中,85%的大学遭受到了政府的财政削减;50%的大学表示,虽然学费上涨了,入学人数也上升了,但是大学的财力却下降了;超过一半的大学承认,预算削减已经影响到了大学本科生的教育。公立大学的许多课程变成了数百名学生一起上课的大班授课,助教越来越少,一些课程的实验室实习教学部分几乎消失,有的则是整个课程被取消。APLU主管学术事务的副会长David Shulenburger说:“大部分的大学生将经历更大规模的班级授课,而接触实验室和图书馆的时间将会更少。”
 
虽然Shulenburger表示,在美国的公立大学,相比于理科类课程,人文类课程更易遭到财政削减。然而,许多理科大学生也感觉到了财政削减所带来的压力,尤其是在那些部门预算减少而学费却在增加的大学。加州大学伯克利分校分管学术规划与设备的副教务长Cathy Koshland表示,虽然本科教育的钱比任何时候都紧缺,学生们还是会涌入生命科学课程的课堂,他们都被因人口老龄化而预期出现的保健业的繁荣、日益突出的生物技术以及生物能源和生物医药所吸引,总之,目前的热点领域必然有非常浓烈的生物相关组分。Koshland补充道,生物热并不仅仅局限于生物系,学生在接受第一堂生物课程之前,必需学习一定数量的数学和化学课程,所以,学生也涌入这两门课的课堂。为了应对拥堵,伯克利分校的相关院系不得不减少课程讨论部分或者是加倍学生的数量,在一些情况下,院系不得不将课程和实验分离开来,这样学生就没法在同一学期同时修课程和实验。在美国,由于资金紧缩所导致的课堂拥堵随处可见。在西雅图的华盛顿大学,生物学导论课程已发展到700名学生共享一个教室,而化学绪论课程有一半的实验计划被取消。
 
“万花筒项目”(Project Kaleidoscope)部分受助于美国国家科学基金会,旨在改善科学、技术、数学和工程类专业大学生的学习环境。该项目领导者Susan Elrod对于大班授课的不利影响表示了担忧,大班授课不利于学生与老师的交流,学生太多,老师也只能以PPT的形式教学,众所周知,这样的教学效果很难有效。
 
在进行大班授课的同时,有的学校还上涨了学费。密苏里科技大学就是涨学费的一员。其实,很多公立大学为了弥补政府财政的削减,在经济危机开始以前,就已经开始上涨学费。(科学网 谢文兵/编译)
 
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