作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-5-25 9:08:32
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《科学》:ITER项目出现经费危机
到2013年,欧盟资助核聚变研究经费将出现14亿欧元短缺

 
计划于6月中旬召开的ITER会议有望任命日本科学家本岛修出任ITER总干事。
 
(图片提供:《科学》)
 
本报讯 国际热核聚变实验反应堆(ITER)是目前世界上规模最大、影响最深远的国际科研合作项目之一,项目的建设正在法国南部城市卡达拉舍进行。过去两年中,ITER的官员们一直抱怨建设成本的大幅增加。如今,据最新出版的美国《科学》杂志报道,情形变得更为严峻,欧盟委员会在5月中旬发布的一份备忘录中宣布:欧洲用于建造ITER的费用将增加到72亿欧元,是最初估计成本的2.7倍。关键问题是,到2013年,欧盟用于资助核聚变研究的经费将出现14亿欧元的短缺。
 
ITER的目标是在一个被称为托卡马克的巨大而复杂的反应堆中,试验氢核聚变所产生的巨大能量,它始于苏联、美国、欧盟(通过欧洲原子能共同体)和日本在1985年的合作,之后中国、韩国和印度先后加入;2006年5月,项目7方代表草签了合作协议,标志着该项目开始启动,欧盟承担45%的费用,其余6方分别承担9%,超出部分用于支付建设过程中由于物价等因素造成的超支。
 
2007年10月24日,ITER合作协定正式开始实施,ITER国际组织也于当天成立。ITER项目预期持续30年:10年用于建设,20年用于运行,最初估计总花费为100亿欧元。
 
然而,当ITER的7方成员在2006年签署项目协议时,他们对项目预算的估计建立在2001年接受的设计方案基础上。不久后,当ITER组织的官员们在法国的卡达拉舍市开始建造工程时,他们才发现这个预算估计远远低于实际情况。
 
根据ITER特别的预算安排,每个合作方必须参与建造反应堆的部件并将之运送到目的地。然而所有成员在仔细查看他们当初同意签署的协议的细节时却相当震惊。比如,美国最初估计要承担10亿美元的费用,如今要支付的账单却高达22亿美元。
 
针对欧盟最新公布的ITER财政情况,欧洲资深聚变研究人员对《科学》杂志表示,欧盟的这一做法让他们相当吃惊,因为除了向欧盟成员国要钱以外,欧盟并没有提出任何解决当前问题的建议。考虑到目前欧洲出现大范围的经济混乱,ITER的经济危机必须在今年6月中旬召开的ITER委员会会议之前得到解决,因为ITER的其他成员将在这次会议上通过该项目的最后设计、成本和进度方案,会议还有望批准日本科学家本岛修出任ITER总干事。本岛修现任日本国家核聚变科学研究所所长。ITER目前的总干事也是来自日本的科学家池田要,他于2007年正式担任ITER总干事,任期原为5年,现在任期过半。
 
对承担大部分费用的欧盟而言,膨胀的成本带来了严重问题。在最新备忘录的一份伴随文件中,委员会谴责了导致成本增加的诸多因素,包括反应堆设计的更新、成立物资供应机构所产生的成本、7个成员方所带来的组织协调的复杂性,以及质量控制带来的额外成本。当成本增加的情况日益明显时,欧盟委员会延长了ITER的建设日期,并呼吁调查成本估计和管理结构。欧盟的姿态让其他成员方感到灰心。日本文部省国际核能和聚变能事务部主任Yoshiyuki Chihara表示:“即使预算形势严峻,每个成员方根据这个国际协议竭力履行自己的义务也很重要。”
 
欧盟委员会的最新备忘录也清楚地显示出自身财政的处境。欧盟支持ITER的多年预算案将于2013年结束。在2012年至2013年期间,委员会只有7亿欧元经费在手,但在这段时间,委员会实际上需要21亿欧元用于ITER早期建设的物资供应。欧盟官员提出了两种填补这14亿欧元空缺的方案。第一个方案是向欧洲投资银行贷款,该银行会向欧洲境内的发展项目和大型研发项目贷款,但欧盟在备忘录中拒绝了这一方案,理由是没有明确的收入来源以偿还债务;第二个方案是将其他领域的预算转入ITER项目,但也被拒绝了,理由是目前各个领域的预算都非常紧张。
 
总之,欧盟委员会表示:“一个可持续的解决方案是需要各成员方对这个项目总体有一个清楚的财政承诺,并承担超过框架之外的成本。”部分不愿透露姓名的科学家对《科学》杂志表示,欧盟委员会将事情弄得一团糟,现在又要求欧盟成员国将它从困境中解脱出来;欧洲如今承担巨大责任,因为它冒险出来领导这个项目……如今责任在身,它必须寻找出路。他们认为,如果欧盟不做好应该做的每件事以获得其他成员方的信任,那么它将失去这种信任。(王丹红)
 
《科学时报》 (2010-5-25 A4 国际)
 
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