作者: 来源:中国新闻网 发布时间:2010-5-4 11:29:53
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族谱研究:达尔文家族为近亲通婚付出惨痛代价

据“中央社”5月3日援引外电报道,虽身为进化论之父,为人类对遗传学的了解带来革命性改变,但达尔文本身却未能超脱遗传的摆布。
 
达尔文有10个小孩,其中3个于童年夭折,另3个结婚多年,却终身未生育。
 
最近一项针对达尔文族谱的新研究,把这个事实归咎于家族内一再发生的近亲通婚,不但降低了对抗疾病的免疫力,也提高生育的困难度。
 
报道称,达尔文的母亲苏珊娜(Susannah)是两个第三代血亲(有共同高祖父)间婚姻所生女儿,其中一位是英国著名同名瓷器品牌创办人乔舒亚·玮致活(Josiah Wedgwood)。
 
达尔文的太太,埃玛玮·致活(Emma Wedgwood)是他的嫡表妹,而玮致活家族内则好几例血亲婚姻。
 
达尔文夫妇在1839到1858年间一共生了6女4男,其中只有7个长大成人。
 
达尔文的长女安妮(Annie)10岁时死于肺结核。达尔文在女儿死前数月紧紧守候在身边。1851年女儿在自己怀里咽下最后一口气后,达尔文亲笔写下家庭失去最钟爱女儿的情况。
 
安妮的妹妹玛丽(Mary)只活了23天,而弟弟查尔斯(Charles)则于学步之年死于猩红热。
 
在达尔文剩余7个子女中,有3人尽管有长期婚姻生活,却一直不育。
 
对自己健康有忧虑的达尔文,曾对植物近亲繁殖进行研究,也非常关切英国富有家族间流行的近亲通婚情况,并怀疑这种情况已对包括自己在内的人类健康造成冲击。
 
由于太关心这个问题,达尔文曾要求国会议员邻居拉巴克(John Lubbock),提案在1871年人口普查问卷中增列这个问题,但被拒绝。
 
在近亲通婚的潜在风险已广为人知的今天,研究人员仔细检视了达尔文对自己家族的忧虑是否有道理。
 
透过对达尔文及玮致活两个家族各4代的检视,加州大学(University of California)科学家们表示,这两个家族中许多近亲通婚代表其后代基因的变化少于大多数人。
 
依现代科学结论,这表示易受肺结核、猩红热等疾病的侵犯。而近亲通婚,也就是所谓的近亲繁殖(Consanguineous mating),也增加不孕的机率。
 
研究人员在发表于《历史生物学》(Biology in History)的报告中指出:“娶了嫡表妹的达尔文,是第一位以实验证明近亲通婚副作用,并质疑近亲繁殖的科学家。”
 
不过达尔文的子女也不是全部命途多舛。他的三个儿子乔治(Geroge)、弗朗西斯(Francis)与霍雷斯(Horace)均入选英国皇家学会(Royal Society),也都获得封爵。
 
 
 
 
 
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