作者:任霄鹏 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2007-6-20 13:45:35
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《古代》:尼安德特人也是革新者

图片说明:尼安德特人复原图像。
(图片来源:PNAS)  
 
英国考古学家的一项最新研究表明,尼安德特人并不像人们所想的那样没有创造力。他们不断改进石器工具的制造技术,并且不断扩张其生活领地,这证明他们与智人类似,也是一群革新者。相关论文发表在近期的《古代》(Antiquity)杂志上。
 
尼安德特人生活在距今12万到3万年前的旧石器时代中期,主要分布于欧洲和西亚。尽管他们和现代智人拥有共同的祖先海德堡人,但二者属于不同的人种。
 
发展成现代人类的智人大约15万年前在非洲出现,5万年前离开非洲,到达欧洲。长期以来,人们的目光主要集中在现代智人在欧洲取代尼安德特人之后,因为随着这种取代产生了工具革新。科学家一直认为,尼安德特人在被取代前的这段时期是平淡无奇的,他们在人类文明和进化史上并没有多少亮点。
 
不过,英国莱斯特大学(University of Leicester)的考古学家Terry Hopkinson通过研究,对这一观点提出了质疑。他认为这并不符合考古证据,尼安德特人不但改进了石器工具的制造技术,而且能够适应欧洲大陆严酷的自然生态环境。
 
Hopkinson表示,5万年前非洲智人在石器工具类型(如专门的打磨工具)和捕猎方式上“灵光乍现”,其中的许多特征和印记实际上是非洲原始人类从30万年前开始慢慢积累起来的。欧洲的尼安德特人也是如此,他们在工具制造技术上同样经历了一个逐渐积累的过程。
 
除了石器工具技术上的革新外,尼安德特人还将居住地从西部欧洲扩展到中欧和东欧的区域,而那里的自然环境是他们的祖先海德堡人不能适应的。Hopkinson说,“向东扩张表明,尼安德特人有能力适应强烈的季节性环境变化,合理地照料自己的生活和未来。”
 
Hopkinson表示,“尼安德特人总是被当作缺乏创造力的代表,因为人们往往将革新认定为是智人的特征。而现在这些证据表明,我们很难再将尼安德特人排除在人类这个概念之外。”(科学网 任霄鹏/编译)
 
 
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