作者:潘希 来源:科学时报 发布时间:2010-4-29 9:09:50
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植物调查瞄向“世界高地”
《泛喜马拉雅植物志》项目正式启动
 
在未来的12年中,中国、英国、印度、尼泊尔、日本、美国的植物学家将通力合作,首次对喜马拉雅地区的植物种类进行全面、系统、科学的考察与记录。
 
[科学时报 潘希报道]《泛喜马拉雅植物志》项目日前正式启动,这是继《中国植物志》后又一个经典植物学大项目。与《中国植物志》不同的是,由于泛喜马拉雅地区,特别是喜马拉雅南坡主要位于中国境外,因此,该项目是我国经典植物学上的第一个原创性国际项目,在这一项目中,我国占据主导地位。
 
12年后,国际生物科学界和地球科学界将会以极大兴趣关注这一巨著的问世。
 
“这一项目的开展将会使泛喜马拉雅地区植物的整体现状、格局,以及这一区域的植物多样性清晰地呈现出来,对其他相关学科,例如生物学、药物学、气候变化等领域的发展也将起到很大的帮助作用。”项目负责人、中国科学院院士、中科院植物所洪德元说。
 
泛喜马拉雅地区是地球的最高点;其范围包括喜马拉雅山、横断山、喀喇昆仑山和兴都—库什山一部分;东起中国,经缅甸、印度、不丹、尼泊尔、巴基斯坦,西至阿富汗;总面积为156.6万平方公里,其中95万平方公里位于我国境内。
 
作为地球的第三极,这里山高谷深,气候多变,环境复杂,植物多样性分化极为强烈,如杜鹃花属和马先蒿属等这些大属的大部分种类,约数百种集中在此区域内。据目前的记录估计,该地区植物种总数约2万种,其中中国境内约有1.3万种,约占中国植物种数的43%。
 
该项目拟向国内外开放,但以我国为主。经历了《中国植物志》和其英文版(“Flora of China”)两个大项目后,国内已经培养和锻炼了一支40人的年轻队伍。目前,这支队伍已有能力成为该项目的骨干。
 
在国际范围内,英国、日本、美国等表示将积极支持和参与,尤其是被誉为“星球英雄”的美国生物学家雷文博士更是积极为此项目出谋划策。在泛喜马拉雅地区也得到了尼泊尔、印度、缅甸等一些教授和专家的积极响应和支持。
 
像这样开展以我国为主导的多边合作,在生物学领域还少有先例,同时,组织如此多国家和地区的植物学家,完成如此宏大的自然地理区的植物志,在国际上也还是第一次。
 
泛喜马拉雅地区的国外部分曾是英国的殖民地,英国人在该地区采集有大量植物标本,存放于英国两个皇家植物园和英国自然历史博物馆。上世纪60年代后,日本在尼泊尔、美国在缅甸进行过多年考察,采集了大量植物标本。
 
在历史上,这一地区我国境内的大规模植物标本采集有3个阶段。第一阶段是19世纪末和20世纪初外国人在西藏、云南北部和四川西部进行的采集工作,这些标本中只有极少数存放在国内。
 
第二阶段是上世纪30~40年代由胡先骕组织,俞德俊、王启无、蔡希陶、秦仁昌和冯国楣等人参与的在滇西北和川西进行的采集工作,共采集到珍贵标本近10万号,大多存放于国内。
 
第三阶段是上世纪70~80年代进行的大规模青藏科考,采集了约20万号植物标本。
 
目前,泛喜马拉雅地区有一些零散的区域性植物志书流传于世。其中包括19世纪80年代的《英属印度植物志》、上世纪80年代的《不丹植物志》和《巴基斯坦植物志》。在国内的则有1983~1987年的《西藏植物志》和1993~1994年的《横断山区维管植物》。
 
然而,这些志书不仅零散,且年代久远、水平高低不一,远不足以反映在喜马拉雅完整的地理环境中植物物种的情况。其间尽管在《英属印度植物志》之后,英国曾计划在印度、尼泊尔修订新的植物志,但时隔多年,目前工作尚未过半。此外像缅甸植物志,则完全是空白。
 
仅近10年内,在东喜马拉雅山(不包括横断山地区)就发现200多个新物种。再加上泛喜马拉雅地区的植物大多属于高山植物——它们对气候变化极为敏感,因此一些专家估计,在气候变化的背景下,历史资料已不能科学地反映这里的物种变化和现状。
 
在此背景下启动《泛喜马拉雅植物志》,旨在充分利用现有标本和文献,积极开展重点地区和空白地区的补充考察和采集,进行总结、集成和提高,在12年后完成世界上最大、最有特色的自然地理区的植物志。
 
此外,《泛喜马拉雅植物志》有着与其他植物志不同的三大特点。第一,它是一部真正的百科全书式的植物志,网络版和印刷版并存,前者先于后者问世,并且网络版将包含和链接一切相关信息,并不断补充、更新和修正。第二,它将是世界最高水平的植物志,它强调居群概念、野外考察,并引入统计学方法;而且与国家资源的战略需求相结合,在野外考察中既收集植物标本,还收集种子和DNA材料。第三,它将促进对喜马拉雅山的隆升、环境变迁及其与生物多样性形成的关系、高寒地区植物的适应和进化等学术命题的研究,对于这一特殊地区环境和生物多样性的保护和持续利用,有着不可估量的价值。
 
《科学时报》 (2010-4-29 A1 要闻)
 
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