作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-4-13 10:07:41
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加勒比海底发现迄今世界上最深海底热液喷发口

科学家在加勒比海海底开曼海沟,发现了迄今世界上最深的海底热液喷发口,位于5000米的深海下。 

北京时间4月13日消息,据《生活科学》网站报道,在加勒比海海底,一部遥控机车探测发现了迄今最深的海底热液喷发口。这一喷发口位于5000米的深海下。通过类似烟囱的结构,温度极高的富含矿物质的热水喷涌而出。
 
科研人员是在开曼海沟(Cayman Trough)发现世界上最深海底热液喷发口的,将其命名为“黑烟鬼”。开曼海沟又名“巴特利特海沟”,是加勒比海最深海沟,位于开曼群岛和牙买加岛之间。开曼海沟平均深度5000 ~6000米,最深点达7680米。这里的温度奇高无比,正是这种近乎极端的高温高压以及相对隔绝的地理位置,使得开曼海沟成为孕育化学合成细菌、奇异生物和其他新物种的温床。
 
之所以命名为“黑烟鬼”,是因为这一热液喷发口喷发出的热液中含有硫化铁,呈现黑色。黑色热液是温度最高的。事实上,一些海底热液喷发口也会喷出白色热液,温度稍低,而且包含白色的化合物。此前,科学家发现的最深海底热液喷发口位于海下4200米。
 
英国南安普顿国家海洋中心的地理学家布拉姆利·默顿说:“探测海底就好像是在外星球表面游荡。”布拉姆利·默顿控制HyBIS水下机车拍摄下海底热液喷发的照片。
 
正如此次发现的海底热液喷发口一样,大多数热液喷发口都是在海洋中部海底山脊处发现的。在海底山脊处,巨大的地球板块常常会开裂,岩浆甚至能冲破海水的阻挡喷发出海面。科学家最初发现海底热液喷口是在厄瓜多尔海岸附近的加拉帕格斯裂谷。
 
海底喷发口喷出的炽热的水似乎对生物构成了“危险”信号。不过,令科研人员吃惊的是,海底热液喷发口区域却生活着大量好似来自外星的生物。比如,太平洋的海底热液喷发口生活着2米长的管虫、巨蛤,而大西洋的海底热液喷发口有无眼虾和其他极端生命形式存在。
 
研究人员表示,在开曼海沟底部海水产生巨大的压力,相当于500个标准大气压。除了HyBIS遥控海底机车,科研人员还借助“Autosub6000”机器人潜水艇对开曼海沟的海床进行考察。
 
接下来,科研小组将会把开曼海沟海底深渊发现的海洋生物同其他深海海底热液喷发口发现的生物进行对比。他们还将研究热液的化学成分,并对发现热液喷发口的海底火山的地质构造进行研究。
 
总之,对海底热液喷发口这种极端环境中的生命形式进行研究,有助于科学家探究其他星球生命的可能性,甚至有助于揭开地球生命起源之谜。
 
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