作者:尚力 来源:搜狐科学 发布时间:2010-3-29 11:46:02
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美科学家成功建立动态3D地球表面模型

 
据国外媒体报道,美国科学家经过数十年努力,日前终于成功建立出一个动态的3D地球表面模型。它覆盖地球97%的表面,可动态显示地球25个活动地壳版块的运动,可以用来预测板块运动的情况和地球表面的移动变形。这些科学家分别来自威斯康星大学(University of Wisconsin-Madison)、莱斯大学(Rice University)和美国宇航局喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)。
 
莱斯大学研究人员理查德·戈登(Richard Gordon)表示:“这个模型可以用来预测地球表面的板块的运动。板块构造对地球表面如何移动和变形作出了详尽复杂的描述。但是从数学方法来看,这是非常简单的。”作为这项研究项目的组长,戈登说:“我们生活在一个充满活力的行星上,了解这个行星的表面如何变化是非常重要的,地球表面的构造板块移动的方式将决定地震的频率和震级。了解板块如何移动可以帮助我们理解地球上的地表过程。例如山脉的形成和地幔的对流。”
 
虽然地壳看起来似乎非常的坚固,但实际上它是不断地移动的。它的正下方是地球上地幔的岩浆。地壳不是由单一板块构成,而是由大量的大小不一的板块组成。地球有几个大型的板块,比如像太平洋板块、欧亚板块以及非洲板块等。但也有许多更小的板块,它们彼此之间会发生碰撞和分离。研究人员可以根据板块之间的相互作用预测地震可能发生的地点,以及火山爆发的时间。
 
这个动态3D地球表面模型取名为MORVEL,目前在网络上可以获取到,而且将很快将出版在4月份的《国际地球物理学杂志》(Geophysical Journal International)上。该模型的分辨率和精度都达到了最高峰,因为它是基于现有板块的最精确的地图的基础上,而且它包含了众多从地面和太空观测站收集到的数据。
 
威斯康星大学地球物理学家查克·迪米特(Chuck DeMets) 说:“板块相接的地方,断层活动活跃,了解板块是怎样快速穿越这些断层是非常有用的,因为它可以预测出大地震发生的频率。根据穿越断层的活动方向,可以判断出板块之间是否在发生正面的对移,这种对移可以产生一种形式的断裂活动和地震。又或是在发生反面对移,从而产生另一种形式的断裂活动和地震。”
 
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