作者:王莉萍 来源:科学时报 发布时间:2010-2-22 9:34:48
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阿联酋马斯达尔学院:中东的“麻省理工”

 
[科学时报 王莉萍报道]开车从阿拉伯联合酋长国首府阿布扎比向东北驶出大约150公里处,已经是荒漠地带,这里正兴建一座未来城市——马斯达尔城。这个城市的缔造者们对科学技术无比敬仰,他们的目标是马斯达尔城要时刻保有最先进的商用技术。
 
按照阿布扎比政府推出的计划,马斯达尔技术科学院被定位为“世界上第一所专注研究可替换能源的高等院校”。
 
马斯达尔计划
 
像中国深圳正在酝酿的南方科技大学一样,马斯达尔技术科学院(以下简称马斯达尔学院)一样承载着当地政府希望产业转型的重担。阿布扎比政府渴望走出化石能源,成为未来新能源的领跑者。完成这样的使命,需要大量的人才支撑,阿布扎比政府寄希望于投资建设马斯达尔学院。
 
2009年,该学院在世界范围内遴选出88名学生,目前这些学生在阿布扎比城已经开始了学习生活。如果一切都按计划顺利进行,28岁的阿布扎比研究生Khalid al Ali在今年9月就可以和他的同学们一起搬进位于马斯达尔城的新校舍。
 
“和这些来自各国的优秀学生在一起是一种挑战,但是我喜欢这种挑战。”Khalid al Ali日前接受了《科学时报》记者的采访。作为本土学生,他经过了严格筛选才被学院录取。Khalid al Ali对自己的政府充满信心:“我们有一个明智的领导者,但是就像马斯达尔不会一天建成一样,我们的发展需要一步一步去做。”
 
来自中国台湾的学生谢曜聪对新材料感兴趣,他申请了在马斯达尔学院学习材料科学,学习与新能源相关的新型材料转换(替代)。很多人对马斯达尔的评价是“一个系统地集合最新应用技术的先锋城市”。谢曜聪赞同这个说法,他告诉《科学时报》:“马斯达尔给我们提供了一个很好的试验场,它打造的是未来10~20年的城市生活,在我看来,有很大的机会可以实现这种生活。”
 
首批居民
 
马斯达尔学院的图书馆、教学楼、宿舍都正在施工中,环形的建筑群已经高高耸起并紧密相连,环抱出一块中央蔽荫区域,建筑顶部铺满光伏发电板块,向外伸展的部分亦有遮阳功能。据Foster+Partners建筑公司的合伙人和建筑师Muir Livingstone介绍,采用这种摩洛哥式的建筑风格,是为了降低工作生活区的温度,减少空调的使用。此外,随处可见的植物、水景和风塔设施也促进了城区的降温。
 
“马斯达尔学院的申请机制、管理、教学理念等完全按照麻省理工学院(MIT)的样本设计。”同样来自中国台湾的助理教授蔡怡民说。他在MIT博士毕业后,他的导师建议他来马斯达尔任教。
 
马斯达尔学院与MIT之间的合作非常亲密,马斯达尔学院的学生不仅有去MIT学习的机会,在他们的毕业证书上也将由两所学院共同签章。在蔡怡民看来,MIT此前还没有对任何一次合作给予这么多的协助和允诺条件。“VIP的价格获得了VIP的待遇。”他调侃说。
 
这所位于石油海湾地区的学院对学科设置煞费苦心,摒弃了传统的划分,而是围绕新能源、系统交叉等特点,并辅以宽泛的科技面。除了材料科学,马斯达尔学院还设置了机械科学、水与环境工程、信息、系统工程等学科,蔡怡民称之为5个学门,他强调,这样的划分离传统的科系本质上相去甚远。一如MIT,马斯达尔学院的理念也是教学与实践结合在一起,使学生们在毕业后能从容应对比课本中更复杂的实际问题,1∶10的高师生比例确保了学生都能得到第一流的指导。
 
“我还没有拿到全额奖学金,吸引我的是这里的教授和到MIT训练1年的机会。”谢曜聪说,“这里的教授喜欢和学生交流,他们鼓励学生随时找他们。”
 
马斯达尔学院已经从世界范围内聘请了22位教授。助理教授Matteo Chiesa是挪威人,自然也有MIT的背景,他不但是MIT的博士后,也有高级工程师的资历。他在接受《科学时报》采访时不停地介绍室内形状各异的设备:“看,这个机器价值30万~50万美元,而这里有这么多装备。”
 
“在这里工作令人激动。如果在挪威,同样的项目不可能得到这么多的资助,也不可能有这么先进的设备。对于研究生涯,这是非常好的开端。”Matteo Chiesa说,“很快会有一位来自中国的教授加入我们。”
 
MIT的严酷考核
 
每一位接受采访的教授都避免谈到薪金,尽管他们的表情已经说明薪金不是问题,而且来马斯达尔学院的教授还可以获得生活津贴,类似国内引进人才计划提供的安家费。
 
“只要你有想法,就有机会获得研究资助。”Matteo Chiesa至少主持进行3个研究项目,而他指导的10名学生都分别参与了10个不同的项目。他的同事蔡怡民也证实,马斯达尔学院设有专门的研究基金——鼓励研究,但没有硬性规定。
 
秉承MIT精神,马斯达尔学院的教授和学生们的压力都很大。MIT每年考核教授一次,马斯达尔学院也拷贝了这一制度,校方的考核指标也很清晰,核心是发表的论文。“马斯达尔学院制度很先进,不以量取胜,关注的是发表的期刊,以及在这个领域的影响力。”蔡怡民说,MIT只聘请那些在所在领域被公认为达到前10名,甚至是前5名的学者做教授,马斯达尔学院也秉承这一理念来招聘教授。
 
不过,在马斯达尔学院“煎熬”教授的,还有每两个月一次的期中评估,谓之“中考”。中考的考官是自己的学生,由学生给每位教授评分。
 
马斯达尔学院的观念也结合了马斯达尔城的精神,即对最新的技术的渴求。像中国政府前几年提出的引进吸收再消化一样,马斯达尔学院一开始的焦点也放在了对新技术、新材料的集合、吸收、消化上。
 
每一位教授来到马斯达尔时已经对某些研究有了成熟的想法,加上该学院提供的支撑条件,很快会出成果,在蔡怡民看来,该学院很快就会有更多的注册专利。
 
另外,马斯达尔有着和企业合作的先天条件。1月17日,马斯达尔学院、波音公司、阿联酋国家航空公司阿提哈德航空和霍尼韦尔(Honeywell)旗下UOP公司签约,在阿布扎比选择2平方公里土地,建立一个“可持续生物能源研究项目”(SBRP),这将是截至目前中东最大的综合利用海水农业系统发展生物燃料的示范项目。一如马斯达尔学院负责人约翰·珀金斯博士所说:“该项目展示了马斯达尔科学技术研究院旨在建设一所致力于可替代能源、环保技术和可持续发展等领域的世界级大学的强烈愿望。”
 
学院的使命
 
受命筹建南方科技大学的朱清时教授每次谈到建院难处时,必提到“去行政化”。马斯达尔学院完全照搬MIT建制的方式,在这个问题上似乎没有多少难点,它的困境则是本土生源薄弱。
 
马斯达尔学院本土学生被乐观地估计约占总入学人数的15%,这已经是一个十分不易的数字。“阿联酋的大学并不多,并且现有的大学集中在工程技术等应用领域,这也是马斯达尔学科设置时考虑到的问题,应用领域相对容易招到较好的本土生源。”蔡怡民说。
 
富有的阿布扎比也有一些不利的因素。据在一家法国建筑公司工作的菲律宾人马莱(音译)介绍:“每一个成年的阿布扎比青年都可以从政府领到7000迪拉姆(约2000美元)的补贴。”富裕的生活使一些本地青年失去了上进心。
 
马斯达尔学院采取的补救措施是,与一些获得该学院全额奖学金资助的学生达成协议,毕业后将留在马斯达尔工作。这虽然在一定程度上留住了人才,但是很多人也许会像挪威人Matteo Chiesa一样——他已经在阿布扎比呆了两年半了,是第一批进入马斯达尔学院的教授之一,他表示,自己最终还是要回挪威,也许在10年之后。
 
尽管来自世界各地的人口已经远超这个国家的本土人口,但阿联酋是一个十分注重血统的国家,因此没有给外来人提供多少移民的机会,不管你富可敌国还是拥有超一流的技术,如果不具有阿拉伯血统是没有机会成为这个国家的国民的。“当地政府已经注意到了这个问题,我的一项工作就是协助政府研究,重新评估法规,最终给出修改建议。”蔡怡民说。
 
阿布扎比王储谢赫·默罕默德,兼任阿布扎比教育委员会主席职务,近期主持了阿布扎比幼儿园的成立典礼,还主持了一所中文学校的揭幕,他对当地媒体表示,照顾好学生并为学生提供基于创造性思维的优质教学服务源自于这样一种期待:要把提高公民的教育水平当做一项优先投资,为国家培养未来的得力领导人和能为祖国的进步作出贡献的多产科学家。
 
就目前看,Khalid al Ali们才是这个国家的未来保障,Khalid al Ali如果顺利结束在马斯达尔城的两年学习,将被送到东京技术研究院(Tokyo Institute of Technology)继续深造3年。他表示,5年之后他不会留在日本工作,他要回到阿联酋做教授,他指着胸前别着的马斯达尔学院校徽说:“我的心在这里。”
 
《科学时报》 (2010-2-22 A1 要闻)
 
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