作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-21 9:41:20
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卡西尼飞船捕捉到土星卫星近距离特写
 
北京时间2月20日消息,据美国《连线》杂志网站报道,美国宇航局“卡西尼”飞船上周末拍摄到两颗土星卫星的神奇照片。美国宇航局于15日将这些最新获得的照片予以公布。
 
在太阳系中,土星是仅次于木星的第二大行星,体积是地球的100多倍,其巨大的引力场可达1300万公里以外,而地球的引力范围仅为93万公里。正因如此,地球只有一个卫星——月亮,而土星却有众多大大小小的卫星围绕它旋转,形成了一个相当庞大的土星系;其卫星数量在太阳系中也仅次于木星,位居第二。以下是“卡西尼”飞船近距离拍摄的土卫一和土卫十四照片。
 
1. 土卫一
 

 

土卫一
 
土卫一(Mimas)是土星62颗卫星中第20大的卫星,直径大约是246英里(396公里)。土卫一或许是太阳系内最小的因重力作用而呈圆球形的天体。不过由于潮汐效应的作用,土卫一并不呈完美的球形;其长轴大约比其短轴长10%。如图所示,从卡西尼号发回的最新图片上看土卫一更接近于卵形。
 
2. 土卫十四
 

 

土卫十四
 
土卫十四(Calypso,卡利普索)是一个形状奇特的小卫星,在1980年才被发现。土卫十四是土星卫星中较小的,只有19英里(30公里) 长。土卫十四有太阳系内反光性最强的表面,因为土星E光环内的颗粒喷射到土卫十四的表面上。而E光环内的颗粒主要是土卫二羽状喷流喷发出的,主要成分有冰粒和水蒸气。
 
土卫十四与土卫三(特提斯)和土卫十三(特利斯多)在同一轨道上运行,以土卫三为中心,土卫十三和十四分别在前60度的位置。在天体物理学上称为“拉格朗日点”。这群卫星被称为“特洛伊群卫星”。
 
这张美丽的图片是卡西尼号飞船2月13日拍摄的,当时它距土卫十四有14000英里(22530公里)。
 
3. 赫歇尔陨石坑
 

 

赫歇尔陨石坑
 
如图所示,这是土卫一表面巨大的赫歇尔陨石坑。该陨石坑是一个直径达130公里的巨大撞击坑,为纪念土卫一的发现者,被命名为赫歇尔陨石坑。赫歇尔陨石坑的直径接近于该卫星直径的三分之一,其坑缘高达5公里,部分坑底则深达10公里,而其中心山峰则高出坑底6公里。如果地球上出现同等比例的撞击坑,则其直径将会达到4000公里,超过了加拿大的宽度。形成这个撞击坑的撞击事件几乎将土卫一撞得粉碎:在撞击坑的相对侧仍能清楚地看到断裂地形,这可能是撞击之后横贯星体的冲击波造成的。
 
这张图片是“卡西尼”号飞船2月13日在距离土卫一表面22000英里(35405公里)的高度拍摄的。
 
4. 土星光环上的小黑点
 

 

土星光环上的小黑点
 
如图所示,和巨大的土星相比,微小的土卫一几乎无法看到。在图中央位置,在土星光环之上的土卫一只是一个小黑点。照片是由“卡西尼”号飞船去年11月30日在离土星160万英里(2574950.4 公里)远的位置拍摄的,当时它刚处于土星光环带之上。
 
5. 土卫一遍布陨石坑
 

 

土卫一遍布陨石坑
 
如图所示,土卫一的表面还遍布着众多较小的撞击坑,但是其中没有一个可以与赫歇尔陨石坑相比。虽然土卫一遭受过猛烈的轰击,但是成坑过程并不相同。其大部分表面都覆盖着直径超过40公里的撞击坑,而在南极地区,却很少有直径超过20公里的撞击坑。这表明某种地质活动将这些地区的较大撞击坑抹除了,或者某些原因阻止了较大星体对南极地区的轰击。
 
这张照片是“卡西尼”号飞船2月13日在距离土卫一9500英里(15288公里)的位置拍摄的。
 
6. 表面凹凸不平
 

表面凹凸不平 

1789年9月17日,天文学家威廉·赫歇尔发现了土卫一。为纪念赫歇尔,土卫一上最大的陨石坑被命名为赫歇尔陨石坑。这张照片是“卡西尼”飞船2月13日拍摄的,当时它距离土卫一11000英里(17702公里)。照片显示了土卫一表面遍布陨石坑。科学家在土卫一已发现的主要地质构造有两种:撞击坑和峡谷。土卫一的大部分由冰和岩石构成,因此可以描述为一个巨大的脏雪球。
 
7. 土星光环做背景
 

土星光环做背景 

这张照片是“卡西尼”飞船2月13日拍摄的,当时飞船距离土卫一43000英里(69201公里)。土星的一条光环提供了美丽的背景。
 
作为专门研究土星的航天器“卡西尼”号,虽然于2004年7月1日才开始环绕土星运行,但它已在发现土星新卫星、揭示“土卫九”的身世、破解 “土卫八”“阴阳脸”之谜、探测土星光环结构、拍摄土星新的辐射带等方面,做出了很大贡献。目前,“卡西尼”号运行情况良好,而且最近“卡西尼”号飞船的寿命得到延长,它将工作到2017年。天文学家期待卡西尼号传回更多精彩照片。
 
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