作者:田天 来源:科学时报 发布时间:2010-2-12 9:03:35
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2月11日《自然》杂志精选
 

 

设定未来气候变化情景的新方法
 
在评估人类活动对气候影响所存在的不确定性时,气候学家利用模型预测出的情景对未来可能会是怎样作出比较可信的描述。设定这些情景的传统方法是一个很费时间的、依次进行的过程,每个学科轮流为这个过程增添数据,同时也增加其复杂性。正如Richard Moss及其同事在一篇评论文章中所解释的那样,气候变化研究人员现在已经确立了一个协调的并行过程,该过程将情景设定工作、未来预测工作以及对其影响进行评估的工作整合在了一起。
 
二穗短柄草基因组完成测序
 
二穗短柄草(Brachypodium distachyon)是地中海和中东的一种本地野生草本,现在已完成其基因组测序。这是具有重要经济价值的早熟禾亚科基因组被测序的第一个成员(这个亚科的成员还包括小麦和大麦)。用短柄草、水稻和高粱基因组进行的比较基因组研究,为了解草本基因组演化提供了线索,并且还有助于将来对大的、复杂的基因组(如小麦的基因组)进行分析。
 
苯(并)二氮的上瘾机制
 
精神刺激药物苯(并)二氮在临床和娱乐方面被广泛使用,虽然它们短期被认为是安全和有效的,但对某些人来说却容易上瘾。迄今所研究的所有成瘾药物都有增加中脑边缘区域中多巴胺水平、触发腹侧被盖区中适应性突触可塑性的作用。一项新的研究表明,苯(并)二氮(通过与GABAA受体结合发挥作用)也能通过对附近中间神经元中含alpha-1的GABAA受体的正调节增加腹侧被盖区中多巴胺神经元的激发。这种作用反过来又会触发多巴胺神经元中由药物引发的突触可塑性。
 
气体浓度对恒星形成的影响
 
恒星形成需要存在冷的分子气体,它们只占银河系和附近星系总质量的一小部分,那里每年只形成少量新的恒星。为了确定遥远巨大星系中发生的快速恒星形成是反映了冷气体供应量较大,还是反映了恒星形成过程效率更高,研究人员对两个宇宙时代大质量恒星中的气体浓度进行了分析,这两个宇宙时代在红移值大约为1.2和2.3处,当时的宇宙分别是其目前年龄的40%和24%。结果显示,遥远的恒星形成星系的确富含气体,而且恒星形成效率并不强烈依赖于宇宙时代。冷气体相对于星系总质量的平均比例在遥远星系中要比在当今巨大螺旋形星系中高3倍到10倍。
 
有机铁电现象新发现
 
铁电性化合物在实践应用中有一系列有用的特性,包括在电场中的极性反转、温度敏感性及将机械应力转换成电力的能力。人们一般假设,铁电现象是罕见的,在有机化合物中最差,但Horiuchi等人现在却报告了高于室温的铁电现象,在有机晶体巴豆酸(黑色染料的一个成分)中有相对较高的极化。这些特性在这一简单分子的晶体形式中并不是一下子就能显现出来的,但它们在施加一个较小的电场后便会出现,该电场能诱导一种分子——拓扑酮——烯醇转化。这一发现提出一个可能性:有机铁电体也许要比人们以前所想的丰富得多。
 
对软体动物化石的再认识
 
我们关于脊椎动物演化中最早阶段的知识,仅限于我们能从早期脊索动物留下的化石中收集到什么。由于这些动物是软体的,没有骨头和甲壳,所以它们留下的东西非常少,主要是相对较少的、保存极为完好的标本。对这些化石进行解读是有困难的。现在,仅有这些化石似乎还不够,对文昌鱼和幼七鳃鳗(早期软体脊索动物亲缘关系最近的现存物种)的现代标本的腐烂所作的一项研究表明,腐烂过程中典型脊索特征的丢失不是随机的,在种系发生方面更有信息价值的特征最易丢失。已经固化到化石记录中的这种异常情况,会导致人们偏向于将脊索动物化石在演化树上放错位置。
 
流感病毒复制所需的宿主因子
 
本期Nature上发表的两项全基因组RNA干涉筛选研究,发现了甲流病毒在肺上皮细胞系中复制所需的人类宿主因子。Knig等人发现了流感病毒复制所需的295个宿主基因,其中,219个是野生型病毒高效生长所需的,23个是病毒进入所需的。Hung等人发现了影响病毒复制的287个宿主基因。一项独立分析证实,其中168个基因(占59%)要么抑制H1N1流感病毒(119个基因),要么抑制当前流行的起源于猪的甲流病毒(121个基因),重叠率为60%。
 
(田天/编译,更多信息请访问www.naturechina.com/st)
 
《科学时报》 (2010-2-12 A4 国际)
 
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