作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2010-2-10 8:59:24
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奥巴马提交2011财年预算报告
要求全面提高各联邦机构的科学经费

 
在美国总统奥巴马提出的2011财政年度预算报告中,总统科学和技术顾问约翰·霍尔德伦列出诸多研究重点。(图片提供:《科学》)
 
新春将至,美国科学界迎来好消息。据新出版的《科学》杂志报道,2月1日,美国总统巴拉克·奥巴马向国会提交了总额达3.8万亿美元的2011财年政府预算报告。尽管在这份预算报告中,总统发誓冻结国内权衡性支出的经费、压缩联邦部门的经费,努力缩减高达1.6万亿美元的财政赤字,但他却要求国会全面提高各联邦机构的科学预算,科学界为之欢欣鼓舞。
 
提高科学预算的一个主要理由是,更多的研究和更大的科学劳动力是解决美国高达10%的失业率的长期办法。美国国家科学基金会(NSF)2011年预算将增加7%,达到74.2亿美元,主任阿登·贝门特说:“我不得不承认,现在我不再感觉紧张了”;美国国家标准和技术局(NIST)的预算将在2011年增加7.5%,达到9.22亿美元,局长帕特里克·加拉赫表示:“这份预算让我们万分高兴!这表明科学和技术真正通过了经济透镜的审视。”
 
为促进美国向低碳经济发展,能源部的清洁能源研究获得较大力度的支持。为了实现这个目标,气候变化研究也成为联邦政府的当务之急,联邦各机构用于全球气候变化的研究经费将增加21%,并将重新部署地球观察卫星系统。
 
在2011年的预算案中,载人航天项目发生了方向性变化。奥巴马建议对航天事业实施大调整,美国宇航局(NASA)将不再执行前总统乔治·布什提出的目标:在2020年前让宇航员重返月球。新政策没有确定载人航天的具体目的地和时间表,但航天工程经费被削减了12亿美元;与此同时,NASA的科学委员会在2011年将新增经费5.4亿美元。莎莉·瑞德是美国第一位女宇航员、NASA外部评审委员会成员,她赞成这一调整:“这让NASA重新回到其工程创新的根基。”
 
在2011年的预算案中,白宫建议将国防部的研发项目减少到一定水平,确保政府的研究和开发预算平稳保持在1470亿美元的水平。目前国防研发的费用占用了一半以上的联邦研发经费。然而,总统科学和技术顾问约翰·霍尔德伦和其他机构的领导更在乎政府用在基础研究和应用研究上的经费,这些经费并不包括研制新武器系统的成本;2011年,联邦政府的研究经费将增加5.6%,达到616亿美元。
 
《科学》的文章指出,尽管在未来几个月内,奥巴马总统的预算报告还要在国会经历无数次的听证会,但人们仍然可以看到几大联邦科学机构在2011财政年度的预算走势。
 
美国宇航局(NASA)
 
白宫取消了“星座项目”,该项目第一年的启动经费约35亿美元,旨在建造重返月球的火箭、航天飞机和其他系统。尽管奥巴马在预算中取消了登月计划,但NASA的总预算在未来5年中将增加60亿美元,包括在2011年的预算中增加3亿美元,达到190亿美元。
 
NASA官员表示,“星座项目”的终止会释放出更多用于科学研究的经费,从而加速空间探索的发展,同时也让私人公司领头承担新技术的发展。NASA局长查尔斯·博尔登在一次新闻会上解释说,奥巴马任命的奥古斯丁委员会发现,“星座项目”的“关键基石正在松动,这个项目不可能让我们在合理的时间或可承担的成本内”重返月球。
 
国家卫生研究院(NIH)
 
在2011年,NIH的预算将有10亿美元或3.2%的增加,达到320亿美元。尽管这种增加幅度是8年来美国总统所提出的最大增加额,但新任局长弗兰西斯·柯林斯认为,这也很难反映他去年夏天上任时所强调的五个重点领域:基因组、转换医学、卫生保健改革、全球健康、振兴生物医学研究。柯林斯说,奥巴马政府已挑选出癌症和孤独症两种疾病加以重点研究,结果是对这两种疾病的研究申请大大增加,癌症研究已占到4.4%,达到60.36亿美元;孤独症研究超过5%,达1.42亿美元。
 
通常情况下,NIH院长不愿意被告知如何将钱用于特定疾病研究上,但柯林斯表示,这两个领域是“特别的投资重点”。NIH计划拓展其癌症基因组图谱的研究,测序出300个孤独症患者及其父母的完整基因组。
 
各种各样的重点让NIH的科学家更难以竞争NIH资助研究者个人的经费。NIH资助外部科学家的经费将下降0.3%,为40.14亿美元。
 
能源部
 
能源部在2011年的科学预算将增加4.4%,达到51.2亿美元,基础能源科学的经费将增加12%,达到18.3亿美元;聚变能源科学将减少10.8%,只有3.8亿美元,因国际热核聚变实验堆(ITER)的延期,美国已经大幅削减了它的预算。
 
能源部新成立的能源高级研究计划署将获得它的第一个年度预算:3亿美元。目前,它正在使用从经济刺激计划中得到的4亿美元经费。
 
国家科学基金会(NSF)
 
美国国家科学基金会主任阿登·贝门特承认,对预算的增加持乐观态度,可有效配合政府的重点项目。他说:“我们需要看看政府正在努力做的事情,以及这个国家正面临的挑战。”其中一个重点就是在清洁能源技术方面培养更多的科学家和工程师。NSF正投资1900万美元,与能源部联合训练研究生和博士后,该合作项目预计耗资5500万美元;NSF将持续拓展其研究生研究奖学金和早期学者职业发展项目。
 
在研究前沿,NSF最终将安排国家生态观察站网络的第一笔建设经费,该项目耗资4.34亿美元,计划在6年内完成。建成后的观察站将长期收集气候变化对大陆的影响、土地的使用、外来物种的侵入等信息。
 
环境保护署和农业部
 
这两个部门的竞争性研究项目将获得巨大促进。作为美国农业部的新增机构,美国国家食品和农业研究所的经费将增加64%,达到4.29亿美元;与此同时,环境保护署的科学应用计划在2011年将获得8720万美元,比2010年的预算增加了2520万美元,科学应用计划的一部分经费将用于资助研究生,在2011年,这笔经费将增加620万美元,达到1730万美元,足够新增240个研究生的研究奖学金。
 
《科学时报》 (2010-2-10 A4 国际)
 
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