作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-4 10:27:54
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《纽约时报》刊发一组浩瀚宇宙壮观照片
  
北京时间2月4日消息,美国《纽约时报》网站近日刊发了一组壮观的太空照片,反映了浩瀚宇宙的美丽、神奇。
 
1. 仙女座星系
 

 

仙女座星系
 
仙女座星系是距离银河系最近的大星系,是位于仙女星座的一个巨型旋涡星系。仙女座星系是根据其所在的仙女星座命名的,又名M31,因为它是著名的梅西耶星团星云表中的第31号弥漫天体。仙女座星系直径为22万光年,而银河系直径为10万光年。
 
2. 猫爪星云
 

 

猫爪星云
 
因为宛若巨大的猫爪,这一星云被称为猫爪星云,其实是由星际空间的气体和尘埃结合成的云雾状天体。猫爪星云堪称“宇宙托儿所”,在过去数百万年间,这一区域诞生了大量质量可达太阳10倍的恒星。猫爪星云之所以呈现图中所示颜色,是由电离的氢气所致。
 
3. 相互碰撞的触角星系
 

 

相互碰撞的触角星系
 
如图所示,这两个长有“触角”的星系正在发生碰撞。这两个星系分别为NGC 4038和NGC 4039星系,是目前已知的互相之间距离最近的星系。科学家通过研究后发现它们在数亿年以前便开始合并,而且在宇宙中展现了无比壮观的景象。科学家认为,这两个长“触角”的星系合并是研究星系合并最好的例子。而且科学家还认为,星系长“触角”是两个星系之间相互撞击的结果。通过研究这两个触角星系相撞,可以更好地预测25亿年后银河系和我们的邻居仙女座星系之间撞击后会有什么结果。
 
4. 船底座星云博克球状体
 

 

船底座星云博克球状体
 
如图所示,这是船底座星云中神奇悬浮的博克球状体(Bok Globules)。所谓博克球状体是由氢气、氦气和硅酸盐尘埃形成的似岩浆的云状物,或许是恒星诞生的场所。在船底座星云,类似的博克球状体到处可见。在船底座星云大恒星——船底座伊塔星(Eta Carina)辐射的雕刻下,博克球状体更为凸显。在图中船底座伊塔星并不可见。
 
5. 创造之柱
 

 

创造之柱
 
如图所示,“创造之柱”是美国宇航局哈勃太空望远镜拍摄的最为著名的照片。所谓“创造之柱”实际上是指天鹰座星云中形成恒星的区域,它非常壮观绚丽。借助更为精确的色彩数据,这是对其色调进行调整后得到的图片。图中可以看到,电离的氢气分子在星云中心蓝巨星发出的紫外线作用下,从由气体和尘埃形成的柱状物边缘“蒸发”。
 
6. 女巫头星云
 

 

女巫头星云
 
在亮星参宿七的照射下,女巫头星云(Witch Head Nebula)好像一缕烟雾贯穿波江星座。波江星座距离地球约700光年。
 
7. 船底座星云
 

 

船底座星云
 
如图所示,这是在船底座星云奇特的云体。在由尘埃和气体构成的突出的末端,能够看到赫比格—哈罗天体(Herbig—Haro objects)。所谓赫比格—哈罗天体是高速气体喷流,是新恒星诞生的副产品,而新诞生的恒星还隐藏在云体中,无法看见。
 
8. 锥体星云
 

 

锥体星云
 
如图所示,锥体星云(Cone Nebula)绚丽的蓝色和红色交相辉映。锥体星云又称NGC 2264号星云。NGC 2264区域有能量超强的蓝色恒星,正是它们发出的蓝光照亮了星际尘埃颗粒,使得该星云部分呈现蓝色,而红色来自被电离的氢气。
 
9. 蟹状星云
 

 

蟹状星云
 
像海绵般的蟹状星云是距地球6000光年的一颗恒星爆炸残余,有6光年宽。由于威力巨大,人们在公元1054年就发现了这场大爆炸。蟹状星云主要是由被电离的氢气和氦气构成,还有碳元素、氧元素、氮元素和其他原子的存在,因而产生了图中所显示的奇特色彩。
 
10. 马头星云
 

 

马头星云
 
壮观的马头星云其实是从猎户座分子云延伸而出的寒冷的气体和尘埃喷射。“马头星云”也称为巴纳德(Barnard)天体33,是一寒冷的暗尘埃云。暗色的马头高约1光年,主要来自浓密的尘埃遮掩了它后方的光,不过马颈底部左方的阴影,是马颈所造成的阴影。
 
11.“贫血”星系
 

 

“贫血”星系
 
旋涡星系NGC4921是一种罕见的旋涡星系,被科学家形象地描述为“贫血”星系。由于该星系几乎不诞生新恒星,因此呈现出可怕的半透明状态。
 
12. NGC 6559星云
 

 

NGC 6559星云
 
NGC 6559星云很好地展现了恒星生命循环的早期状态。在这里有恒星生产线,星际分子云崩塌形成新恒星,并渐渐将剩下的气体和尘埃推回去。
 
13. 鹈鹕星云
 

 

鹈鹕星云
 
如图所示,这是鹈鹕星云。因为看起来像一只鹈鹕,所以被命名为鹈鹕星云。在该星云上部区域,似乎被雕琢过的形状其实是气体和尘埃在年轻、活跃的恒星的侵蚀下而形成的。从年轻亮星所发出的高能量光线渐渐地将鹈鹕星云的冷气体加热成热气体,使得冷热气体之间,形成一层向前移动的电离气体锋面。电离气体锋面不断后退,由于较冷气体和尘埃填充电离气体锋面后退留下的真空,所以形成了延伸几光年的“卷须”。
 
14. 蛇形星云
 

 

蛇形星云
 
在蛇夫座可看到一条蜿蜒的暗带,称为“蛇形星云”,又名为巴那德72号天体,是众多由分子气体和星际尘埃组成的暗黑吸收星云之一。主要由碳组成的星际尘埃颗粒吸收了大部分的可见星光并在红外波段辐射出去。象蛇形星云这样的分子云是新生恒星可能诞生的地方。蛇形星云距离我们650光年,在天空占据了相当于满月那么大的地方。
 
15. 玫瑰星云
 

 

玫瑰星云
 
美丽的玫瑰星云NGC 2237,是一个距离我们三千光年的大型发射星云。星云内丰富的氢气,在年轻亮星的激发下,让NGC 2237在大部分照片里呈现红色的色泽。玫瑰星云中心有大恒星星团提供燃料。在玫瑰星云中心,3000立方光年的气体被加热到华氏1000万度高温,不过这里只有太阳核心温度的一半。
 
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