作者:悠悠 来源:腾讯科技 发布时间:2010-2-3 10:09:53
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英天文学家发现太阳系外最寒冷褐矮星

天文学家发现太阳系外最寒冷的褐矮星。

据美国《每日科学》报道,日前,英国赫特福德郡大学天文学家带领的一支国际小组发现迄今最寒冷的褐矮星就潜伏在太阳系外部。
 
研究小组通过位于美国夏威夷的英国红外望远镜(UKIRT)发现这颗褐矮星,令天文学家非常兴奋的是这颗褐矮星奇特的色彩,它的颜色既不是纯蓝色,也不是纯红色。它现被命名为“SDSS1416+13B”,它位于一个较广阔的轨道,环绕着一颗更明亮、温度更高的褐矮星“SDSS1416+13A”运行,这两颗褐矮星在可见光范围下由斯隆数字天空勘测仪探测到,相比之下,SDSS1416+13B是唯一在红外线下观测到的褐矮星,它们距离太阳系15—50光年,这在天文学领域中是非常近的距离。
 
赫特福德郡大学数学、天文学和物理学分校的菲利普·卢卡斯(Philip Lucas)博士说:“这是英国红外望远镜在3年以来第4次破纪录地发现最寒冷褐矮星,初步估计它的温度不超过200摄氏度。我们必须十分谨慎地研究这颗褐矮星,其原因是它的颜色差异非常大,即使不考虑其低温不打破纪录,但该颜色非常特殊,它可以让许多物理学家繁忙地进行研究解释。”
 
“SDSS1416+13B”是由赫特福德郡大学本·伯宁哈姆(Ben Burningham)博士首次发现的,这是搜寻寒冷褐矮星的UKIRT红外深太空勘测计划(UKIDSS)的项目之一,在近红外波长下它比之前所看到的任何一颗褐矮星看上去颜色更蓝。日本苏巴鲁望远镜拍摄的红外线光谱显示它是一种T型褐矮星,它的大气层中有大量的甲烷气体,但是大气层中特殊的是一定波长范围内存在着较大的空隙。
 
伯宁哈姆博士很快意识到之前观测到的较明亮恒星“SDSS1416+13A”应当是一颗褐矮星,研究小组成员“双子星”观测台的桑迪·莱格特(Sandy Leggett)使用斯皮策太空望远镜在较长波段范围内研究“SDSS1416+13B”。她在中红外波段下测量了它的颜色,这种方法被认为是最可靠的温度指示器,同时通过一些图像轮廓发现它是最红的褐矮星之一,对比褐矮星大气层理论模型显示它的温度大约为227摄氏度。
 
伯宁哈姆说:“事实上它是一个双子褐矮星,其中一颗较温暖的褐矮星具有奇特的光谱,有助于填补我们理解的重大空缺。很可能这两颗褐矮星缺少重元素,这将解释为什么这两颗褐矮星非常古老,以后为什么保持着低温。”
 
它们的质量太小,难以形成恒星,褐矮星的质量略小于恒星,却比像木星等大型气体行星更大。由于它们保持低温,在可见光下非常微弱,在红外波长下它们处于发光状态。研究小组将这项发现发表在近期出版的《皇家天文学协会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上。
 
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