作者:王波 来源:中国青年报 发布时间:2010-12-29 16:49:18
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直觉主义数学学派旗手布劳威尔:正义的热情遭遇不正义
 
一道难题摆在了爱因斯坦的面前。《数学年鉴》杂志的主编之一希尔伯特提出,要辞退杂志编辑鲁伊兹·布劳威尔(Luitzen Brouwer)。爱因斯坦也是杂志主编之一,这需要他在辞退信上签名。
 
在1928年的秋天,这确实令爱因斯坦为难。希尔伯特是当时世界上最有影响的数学家,荷兰人布劳威尔也不简单,是直觉主义数学学派的旗手。
 
其实在19年之前,两人还惺惺相惜。在给朋友的信里,布劳威尔称希尔伯特为“世界上首屈一指的数学家”。希尔伯特则在1912年,为无薪讲师布劳威尔推荐了阿姆斯特丹大学的教授职位。同一年,因为在拓扑学等方面的杰出成果,31岁的布劳威尔成为荷兰皇家科学院成员。
 
不过,在科学面前,所有的奉承都是过眼云烟。他们在数学上的分歧已经显现。
 
1908年,布劳威尔完成论文《关于逻辑原理的不可靠性》。在数学教授就职演说上,他再次声明了自己4年前的观点。他不接受希尔伯特所支持的排中律,认为建立在数学排中律上的证明,是“所谓的证明”。
 
在后来的论文中,布劳威尔甚至指出,从直觉主义的观点来看,自己早期的拓扑学研究是不正确的。这并没有改变希尔伯特对他的看法,在他眼里荷兰人还是一个难得的数学天才。他给布劳威尔提供了哥廷根大学一个教授职位,但布劳威尔拒绝了。
 
在形容这个天才时,传记作者范·达伦用了“愤世嫉俗、神经过敏、情绪化和顽固”等一系列字眼。这位曾经上过布劳威尔数学课的学生回忆,布劳威尔从来不看学生,不问问题,总是在直觉的基础上讲课。
 
这些性格特点,也让布劳威尔与希尔伯特的分歧越来越大。1920年,布劳威尔声称“将排中律用作数学证明的一部分,是不允许的”。
 
希尔伯特终于忍无可忍,回应道:“把排中律排除在数学之外,就像禁止拳手使用拳头。”
 
当时,两人都认为数学处于一种根本的危机中,并且都认为自己是那个能把数学从衰落和颓败中拯救出来的人。
 
“如果数学失败了,人类的精神也会失败。”希尔伯特曾经这样忧心忡忡地说道。他决定站出来力挽狂澜。
 
争论的阵地转移到《数学年鉴》杂志。
 
1914年,布劳威尔成为该杂志的编辑,也把自己暴躁的脾气带到了这里。在杂志的几位主编中,德国著名数学家克莱因居于首位。在和布劳威尔发生争执之后,这位德国社会的上层人士决定辞职,他表示难以忍受布劳威尔在争执中过于粗暴的方式。
 
希尔伯特接手了克莱因在杂志里的大部分工作。他在面对布劳威尔时,采取了截然不同的方式。
 
1928年秋天,布劳威尔收到希尔伯特的信。希尔伯特告知这位“亲爱的同事”,“从今往后,我们将放弃与你在编辑《年鉴》上的合作,因此也把你的名字从刊名页上删去”。
 
辞退信令布劳威尔深受打击,他病了好几天,同时还发烧。他拖着病体给同事写信,声称辞退信是“希尔伯特在头脑不健全的时候发出的”。他甚至给希尔伯特夫人写信,希望她能让丈夫改变想法。但他辗转得到的答复是,在这件事情上,希尔伯特不受任何人影响。
 
收到辞退信的爱因斯坦,当然也明白这一点。他拒绝在辞退信上签名,只是告诉希尔伯特,“做你认为该做的”。
 
布劳威尔则去柏林拜见杂志出版商,要求收回辞退令,否则他将创办一个竞争性的杂志。然而,他发现威胁无济于事。
 
如果获得爱因斯坦的支持,事情或许还有转机。然而爱因斯坦明确表示,在这场“青蛙和老鼠的战争中”,他感到不可思议,但他将保持严格中立的态度。
 
爱因斯坦的回信,彻底断了“青蛙”布劳威尔的退路。在辞退令生效时,布劳威尔仍不肯罢休,他想追回属于自己的正义。他请来律师,然后又给杂志编辑们发了一封长信。
 
“他是一个正义狂。”德国数学家比伯巴赫当时形容道。不过在希尔伯特眼里,“他用着旧工具,尝试用横冲直撞的方法发动一场政变,但还是彻底失败了。”
 
这一次辞退,对布劳威尔伤害极深。多年后,在一次聚会中,当一位客人称希尔伯特是自己的朋友时,布劳威尔愤而起身离开。他已经把希尔伯特从争论的对手,看成了“敌人”。纯粹的学术争论,也从此变成了针对个人的争斗。
 
达伦后来为布劳威尔总结道:“他对正义有种极端的热情。结果,不管针对谁,他会在一种完全像是战争的情势中遭遇不正义。”
 
 
 
 
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